Signos auxiliares: asterisco, barra, llaves y diéresis

El asterisco, la barra, las llaves y la diéresis son signos ortográficos auxiliares con distintos usos:

  • El asterisco (*) se suele utilizar para agregar anotaciones a pie de página o para marcar que una frase o palabra es incorrecta.
  • La barra (/) se suele utilizar para señalar que hay dos o más opciones de lectura en un texto.
  • Las llaves ({}) se usan mayoritariamente para exponer distintas posibilidades de formar un enunciado.
  • La diéresis (¨) se coloca sobre la vocal u para indicar que esta letra se debe pronunciar cuando está entre una g y una e o una i.

Ejemplos de uso de asterisco, barra, llaves y diéresis:

  • Asterisco: No es correcto poner coma entre sujeto y predicado (por ejemplo: *La casa, está vacía).
  • Barra: Estimado/a señor/a.
  • Llaves: Para disculparse, se puede decir: No fue mi intención, {lo siento/disculpe/perdón}.
  • Diéresis: Ha llegado la cigüeña.

¿Qué son los signos ortográficos?

Los signos ortográficos son marcas gráficas que aparecen en los textos escritos para ayudar a su correcta lectura y comprensión. Existen distintos tipos de signos ortográficos:

  • Signos de puntuación. Son aquellos que indican las pausas y la entonación de los enunciados y que ordenan la información para orientar cómo se debe leer y entender un texto. Algunos de ellos son la coma (,), el punto y coma (;), el punto (.), los dos puntos (:), los signos de interrogación (¿?) y los signos de exclamación (¡!).
  • Signos auxiliares. Son aquellos que desempeñan funciones muy diversas y distintas a las de los signos de puntuación. El asterisco (*), la barra (/), las llaves ({}) y la diéresis (¨) son algunos de los signos auxiliares.

Importante: En la Ortografía de la lengua española (2010), se considera que la diéresis es un signo diacrítico, es decir, un caso aparte, junto con la tilde.

Usos del asterisco

El asterisco (*) se usa para:

  • Indicar que hay una nota al margen, a pie de página o al final de un texto. Se escribe al final y junto al término sobre el que se quiere hacer una aclaración o agregar información. En caso de tener que incluir más de una aclaración, se colocan dos o más asteriscos. Este uso es específico de textos manuscritos, puesto que en textos impresos es conveniente utilizar números volados.

Romeo y Julieta* es una de las tragedias más valoradas de todas las épocas.

* Esta obra fue publicada en 1597.

  • Señalar que una frase o una palabra es incorrecta. Se escribe delante y junto a la palabra o la frase. Este uso es específico de textos o manuales de gramática o lingüística.

Cuando el verbo haber indica existencia, no se conjuga en plural, sino que siempre se utiliza en singular. Es incorrecto decir: *Hubieron muchas personas en la reunión. La forma correcta es: Hubo muchas personas en la reunión.

  • Señalar que una palabra pudo haber existido en el pasado, pero no hay certeza de ello. Se escribe delante y junto a la palabra. Este uso es específico de textos sobre etimología o historia de la lengua.

Se cree que los indoeuropeos utilizaban el término *bhagós para hacer referencia al haya.

  • Omitir una palabra. Se escriben tres asteriscos para reemplazar el término y, en algunos casos, se lo hace detrás de la letra inicial de la palabra.

El señor L*** es un testigo fundamental en la causa.

Sin embargo, en la actualidad, es más común que se empleen los puntos suspensivos para este uso. Por ejemplo: En S… viven muchas personas.

Usos de la barra

La barra (/) se usa para:

  • Señalar que hay dos o más posibilidades de lectura o interpretación de un enunciado. Se escribe entre las opciones y sin espacios. Muchas veces marca opciones de género y número para las palabras.
    Por ejemplo: Señor/a presidente/a de la compañía.
  • Reemplazar a una preposición en determinadas expresiones. Se escribe junto a los términos entre los que iría la preposición.
    Por ejemplo: 120 km/h
    En este caso, la barra remplaza a la preposición por y toda la expresión equivale a kilómetros por hora.
  • Indicar que una letra o un conjunto de letras son una abreviatura. Si es una sola palabra, la barra se escribe detrás de la letra inicial y sin espacio. Si son dos palabras, se escribe entre las letras iniciales de las palabras.
    Por ejemplo: a/a (aire acondicionado)
  • Hacer referencia a una fecha. Se escribe entre el día y el mes, y entre el mes y el año.
    Por ejemplo: 15/7/1890
  • Separar los versos de un poema cuando se transcriben de corrido. Se escribe entre los versos y separada por un espacio de estos.
    Por ejemplo: Cuando imagino de mis breves días / los muchos que el tirano amor me debe, / y en mi cabello anticipar la nieve, / más que los años, las tristezas mías (“Soneto II”, de Lope de Vega).
  • Representar fonemas. Los fonemas son las unidades mínimas sonoras de una lengua que permiten diferenciar significados y se escriben entre dos barras.
    Por ejemplo: En español, tanto la b como la v representan el fonema /b/.
  • Separar elementos de direcciones de sitios web.
    Por ejemplo: https://lenguaje.com/sustantivos-comunes/
  • Indicar división o fracción.
    Por ejemplo: 1/3 (un tercio)

Importante: Existen otros tipos de barras:

  • Barra doble (//). Se utiliza para separar las estrofas de un poema cuando se transcriben de corrido.
    Árboles, ya mudó su fe constante; / mas, ¡oh gran desvarío!, que este llano, / entonces monte le dejé sin duda. // Luego no será justo que me espante / que mude parecer el pecho humano, / pasando el tiempo que los montes muda (Soneto VII”, de Lope de Vega).
  • Barra inversa (\). Se utiliza para separar los nombres de las carpetas en informática.
    d:\Documentos\Gramática
  • Barra vertical (|). Se utiliza en textos sobre gramática para indicar una pausa breve en un enunciado.
    Aunque haga frío, | iré al parque.
  • Doble barra vertical (||). Se utiliza para separar los distintos significados de una palabra en un diccionario o indicar una pausa larga en un enunciado, entre otros usos.
    Los animales carnívoros consumen carne para vivir. || Los animales herbívoros se alimentan principalmente de plantas.

Usos de las llaves

Las llaves ({}) se usan para:

  • Indicar que hay dos o más opciones posibles para construir un enunciado. Se colocan una llave de apertura ({) y una de cierre (}), y las opciones se separan con barras.
    Por ejemplo: No sé {cuál de los dos libros/qué libro} me gusta más.
  • Señalar que de un concepto principal se desprenden ideas, elementos o conceptos secundarios en cuadros sinópticos o esquemas. Si el concepto principal está a la izquierda, se coloca la llave de apertura ({). Si el concepto principal está a la derecha, se coloca la llave de cierre (}).

Usos de la diéresis

La diéresis (¨) se usa para:

  • Indicar que la letra u se debe pronunciar cuando se encuentra entre una g y una e o una i.
    Por ejemplo: vergüenza, pingüino.
  • Indicar que en un verso de un poema se produce una diéresis (esto es, una licencia poética que consiste en transformar un diptongo en un hiato, para que el verso tenga una sílaba más). En este caso, se puede colocar sobre cualquier vocal.
    Por ejemplo: En el püerto de la ciudad, los marineros están.

Referencias

  • García Negroni, M. M., Pérgola, L. y Stern, M. (2004). El arte de escribir bien en español. Manual de corrección de estilo. Santiago Arcos.
  • Real Academia Española. (2005). Asterisco. En Diccionario Panhispánico de Dudas. https://www.rae.es/
  • Real Academia Española. (2005). Barra. En Diccionario Panhispánico de Dudas. https://www.rae.es/
  • Real Academia Española. (2005). Diéresis. En Diccionario Panhispánico de Dudas. https://www.rae.es/
  • Real Academia Española. (2005). Llave. En Diccionario Panhispánico de Dudas. https://www.rae.es/dpd/llave
  • Real Academia Española. (2005). Signos ortográficos. En Diccionario Panhispánico de Dudas. https://www.rae.es/
  • Real Academia Española. (2010). Ortografía de la lengua española. Espasa.

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Ejercicio: signos auxiliares

Cómo citar

"Signos auxiliares: asterisco, barra, llaves y diéresis". Autor: Carla Giani. De: Argentina. Para: Enciclopedia del Lenguaje. Disponible en: https://lenguaje.com/signos-auxiliares/. Última edición: marzo 4, 2024. Consultado: abril 9, 2024. Año: 2023.

Sobre el autor

Autor: Carla Giani

Profesora en Letras (Universidad de Buenos Aires).

Revisado por: Natalia Ribas

Licenciada en Letras (Universidad de Buenos Aires)

Última edición: marzo 4, 2024

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