Uso del punto y coma

El punto y coma (;) es un signo de puntuación que se utiliza principalmente para separar enunciados de gran extensión o elementos que ya incluyen comas. Se trata de una pausa intermedia entre la coma y el punto.

Ejemplos de uso del punto y coma:

  • Cuando llegaron al pueblo, no encontraron a nadie; todos ya se habían ido al parque de diversiones.
  • En Egipto, están las pirámides; en Francia, la torre Eiffel; en España, la Catedral de la Almudena; y en México, Chichén Itzá.

El punto y coma se escribe junto a la palabra inmediatamente anterior y separada por un espacio de la palabra posterior. La palabra que sigue al punto y coma comienza con minúscula, salvo que sea un sustantivo propio.
No funcionaban los trenes, los autobuses, los taxis ni los subterráneos; por eso llegué tarde al trabajo.

Conocer cómo utilizar el punto y coma es fundamental para escribir correctamente y para comprender aquello que se está leyendo.

Importante: En muchos casos, la elección del signo de puntuación es optativa y depende de la relación que se quiera establecer entre los elementos que se vinculan. Sin embargo, en otros casos, el uso de un signo u otro depende de reglas específicas.

Usos del punto y coma

El punto y coma se utiliza para:

1. Separar los elementos de una enumeración cuando incluyen comas

  • El cielo era celeste; el pasto, verde; el mar, azul; el campo, amarillo.
  • En el desayuno, mi abuelo come cereales; en el almuerzo, pastas o ensalada; en la merienda, tostadas con dulce; en la cena, sopa o guiso.
  • Todos colaboraron en el campamento: los hombres prepararon las carpas; las mujeres, la fogata; los jóvenes, la cena.

Si delante del último elemento se coloca una conjunción coordinante (y, ni, o), puede ir precedida por un punto y coma o por una coma.

  • Se reunieron Juan, el cantante; Lucas, el bajista; Amalia, la guitarrista; y María, la baterista.
  • En las competencias, los tres mejores reciben una medalla: el primero, la de oro; el segundo, la de plata, y el tercero, la de bronce.
  • Se puede elegir entre tres modelos de automóvil: el azul, que tiene tres puertas y aire acondicionado; el verde, que tiene cinco puertas y radio; o el gris, que tiene cinco puertas, aire acondicionado y GPS.

2. Separar oraciones yuxtapuestas

Son oraciones o proposiciones que tienen la misma jerarquía y una vinculación de sentido muy estrecha. En algunos casos, el punto y coma permite establecer una relación de causa-consecuencia; en otros, la segunda oración es una ampliación o una explicación de la primera. Con este sentido, también es posible usar los dos puntos.

  • Está nevando y hace mucho frío; mejor nos quedamos en casa y vemos una película.
  • Se terminó el pan; tuvieron que ir al supermercado para comprar más.
  • Ellos comenzaron a llorar de alegría; su gato había vuelto a su casa.

3. Separar oraciones de extensión considerable que se relacionan mediante conectores o conjunciones adversativos

En oraciones adversativas (con conectores como pero, sino, sin embargo) que incluyen comas, es necesario utilizar punto y coma para separarlas.

  • En diciembre se plantan distintos tipos de cereales en estos campos; sin embargo, este año los dueños optaron por producir soja.
  • Todos los invitados dijeron que la comida estaba riquísima y que les había encantado la decoración del salón; pero, al parecer, a nadie le gustaron los postres.
  • Si termino de estudiar temprano, vamos al club a jugar al baloncesto; igual no creo que pueda ir, porque solo he leído el primer capítulo del libro.

4. Separar oraciones de extensión considerable que se relacionan mediante conectores y conjunciones concesivos

En oraciones concesivas (con conectores como aunque, aun así, así y todo) que incluyen comas, es necesario utilizar punto y coma para separarlas.

Por ejemplo:

  • Buscaron las llaves por la casa durante todo el día; aun así, no pudieron encontrarlas.
  • Nevaba, había niebla y hacía mucho frío; así y todo, Pedro y Lucas fueron al centro comercial.
  • Sandro era el mejor de la clase y siempre obtenía excelentes calificaciones; aunque era inglés la asignatura en la que más se destacaba.

5. Separar oraciones de extensión considerable que se relacionan mediante conectores y conjunciones consecutivos

En oraciones consecutivas (con conectores como así que, por lo tanto, por ende) que incluyen comas, es necesario utilizar punto y coma para separarlas.

  • En el edificio de María se cortó la luz; por lo tanto, fueron a la casa de Patricio para ver el partido de vóley.
  • Me duelen la cabeza y el cuerpo, y tengo un poco de fiebre; así que lo mejor es ir al hospital para ver a un médico.
  • Las ventanas se rompieron a causa de un viento muy fuerte; por ende, tendrán que cambiarlas.

6. Separar elementos extensos de una lista

El punto y coma se coloca detrás de cada uno de ellos, salvo detrás del último, donde se escribe punto.

  • Para prevenir las enfermedades que transmiten los mosquitos, es conveniente:
    — vaciar los recipientes que acumulan agua;
    — utilizar repelente de mosquitos;
    — evitar tener plantas en espacios cerrados;
    — tirar agua hirviendo en rejillas y desagües;
    — colocar mosquiteros en las ventanas.

Uso incorrecto del punto y coma: No se escribe punto y coma en enumeraciones cuyos elementos son simples, puesto que, en este caso, se debe colocar coma. Por ejemplo: Pablo, Lucas, Florencia y Julia fueron al cumpleaños.

Ejemplos de oraciones con punto y coma

  1. Si sigues derecho, llegarás al supermercado; si doblas a la izquierda, te encontrarás con el museo; si vas para atrás, verás que hay un parque al final de la calle.
  2. Cada bailarina se vistió de un color diferente: Brenda, de azul; Mariela, de rojo; Marta, de violeta; Daniela, de verde; Isabella, de fucsia.
  3. Todos los días hay muchísimo tráfico en el centro; a veces ocurre porque hay una gran cantidad de automóviles, pero casi siempre se debe a que los semáforos no funcionan correctamente.
  4. Ellos se esforzaron y ganaron el torneo; pero saben que el próximo será  más difícil.
  5. Pedro gastó mucho dinero en el mecánico; aun así, el automóvil sigue funcionando mal.
  6. El vuelo está demorado a causa de la tormenta de nieve; por lo tanto, tendrán que esperar en el aeropuerto hasta que mejore el clima.
  7. El autobús es cómodo; el subterráneo, veloz; el tren, barato.
  8. Pablo estudió Medicina; Julieta, Derecho; Andrés, Arquitectura, y Julio, Economía.
  9. Los chicos estaban disfónicos; cantaron todas las canciones en el concierto.
  10. Patricia estudió una carrera de grado e hizo un máster y un doctorado; sin embargo, se dedicó a la pastelería.
  11. Compraron muchísima comida para el viaje; así y todo, tuvieron que salir a comer a restaurantes, porque sus provisiones no fueron suficientes.
  12. El cielo está despejado y no hay ni una nube; el capitán considera que es un buen momento para partir hacia la isla.
  13. En la tienda hay productos de las distintas regiones de España: el pimentón es de Sevilla; el jamón, de Madrid; el queso, de Andalucía; y las verduras, de Castilla.
  14. Shakespeare era inglés; Dante, italiano; Cervantes, español.
  15. Muchos aprobaron el examen de matemáticas; los ejercicios eran muy sencillos.
  16. En esta oficina todos son muy ordenados y organizados; sin embargo, cada tanto se extravía algún informe.
  17. Octavio es un gran escalador y ha llegado a la cima de muchas montañas; aun así, a veces las alturas le producen un poco de vértigo.
  18. En el edificio se cortó la luz y no funciona el ascensor de emergencia; por eso Hernán tuvo que subir nueve pisos para llegar a su departamento.
  19. Les está yendo muy bien en la tienda de dulces; abrirán dos sucursales el próximo año en distintas ciudades.
  20. Cuando se derrita el chocolate, apaga la hornalla y colócalo en los moldes; cuando termines de batir la crema, ponla sobre el chocolate; después lleva todo a la nevera por dos horas.

Atención: La expresión punto y coma es igual en singular y en plural, por eso no se debe decir *los puntos y comas, sino los punto y coma. Por ejemplo: En este texto abundan los punto y coma.

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Referencias

  • García Negroni, M. M., Pérgola, L. y Stern, M. (2004). El arte de escribir bien en español. Manual de corrección de estilo. Santiago Arcos.
  • Real Academia Española. (2005). Punto y coma. En Diccionario Panhispánico de Dudas. https://www.rae.es/
  • Real Academia Española. (2010). Ortografía de la lengua española. Espasa.

Ejercicio: uso del punto y coma

Cómo citar

"Uso del punto y coma". Autor: Carla Giani. De: Argentina. Para: Enciclopedia del Lenguaje. Disponible en: https://lenguaje.com/uso-del-punto-y-coma/. Última edición: diciembre 18, 2023. Consultado: febrero 22, 2024. Año: 2023.

Sobre el autor

Autor: Carla Giani

Profesora en Letras (Universidad de Buenos Aires).

Revisado por: Natalia Ribas

Licenciada en Letras (Universidad de Buenos Aires)

Última edición: diciembre 18, 2023

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