Signos de puntuación

Los signos de puntuación son signos gráficos que se usan en los textos escritos para organizar la información.

Ejemplos de signos de puntuación:

  • Coma (,)
    Compraron una casa, un automóvil y un yate.
  • Punto (.)
    A Mario le encanta el helado de vainilla. Además, le gustan mucho otros tipos de postre.
  • Dos puntos (:)
    Compré varias cosas: alimentos, bebidas y productos de limpieza.
  • Signos de interrogación (¿?)
    ¿Dónde queda el parque?
  • Signos de exclamación (¡!)
    ¡Qué noche hermosa!

Los signos de puntuación se utilizan para separar palabras, enunciados, oraciones y las distintas partes de un texto, con el objetivo de que el contenido esté estructurado de manera coherente y que el lector pueda comprender el escrito.

Por lo tanto, conocer cuáles son las reglas de uso de los signos de puntuación es útil para leer, escribir y entender cómo se debe interpretar la información. Por ejemplo, el sentido de un enunciado puede variar según en qué parte de la oración se coloque una coma:

  • No, quiero ir al parque.
    En este caso, se interpreta que la persona responde “no” a alguien y que su deseo es ir al parque.
  • No quiero ir al parque.
    En este caso, se interpreta que la persona no desea ir al parque.

¿Cuáles son los signos de puntuación?

Punto

El punto (.) se utiliza para indicar el fin de una oración y se trata de una pausa completa. Se escribe junto a la palabra anterior y separado por un espacio de la palabra posterior.

Existen tres tipos de punto:

  • Punto y seguido. Se coloca al final de una oración y se sigue escribiendo en la misma línea.
  • Punto y aparte. Se coloca al final de un párrafo y se sigue escribiendo en una línea aparte, es decir, en un nuevo párrafo.
  • Punto final. Se coloca al final de un texto y cierra el escrito.

Importante: El punto también se utiliza:

  • Al final de las abreviaturas.
    Sr. (señor), pág. (página), a. C. (antes de Cristo)
  • Para escribir la hora.
    22.30
    13.15
    12.20
  • Para escribir fechas.
    29.3.2018
    12.2.1987
    21.8.1345

La coma

La coma (,) se utiliza para indicar una pausa breve, que es menor a la del punto. Se escribe junto a la palabra anterior y separada por un espacio de la palabra posterior.

Los usos de la coma son:

  • Separa los componentes de una enumeración (palabras, grupos de palabras u oraciones), excepto los que están precedidos de las conjunciones y, e, o, u, ni.
    Por ejemplo: Había italianos, alemanes, franceses y españoles.
  • Separa explicaciones y aclaraciones.
    Por ejemplo: Vi a Juan, el hijo de Luis, en la calle.
  • Se coloca delante de algunas conjunciones (porque, aunque, sino, pero).
    Por ejemplo: Fui al concierto, pero no me gustó.
  • Sustituye a un verbo omitido que aparece antes o que se sobreentiende.
    Por ejemplo: María estudia medicina; yo, arte.
  • Separa la parte entera de la decimal en las expresiones numéricas.
    Por ejemplo: 3,14
  • Se coloca detrás de algunos conectores, como es decir, o sea, en primer lugar, además, finalmente. Si el conector está en medio de la oración, también se coloca antes.
    Por ejemplo: Ellos todavía no salieron de su casa, es decir, llegarán tarde.

Importante: Es incorrecto escribir coma entre sujeto y predicado. Por ejemplo: María, es muy feliz. La escritura correcta es: María es muy feliz.

Punto y coma

El punto y coma (;) indica una pausa mayor que la coma y menor que el punto. Se escribe junto a la palabra anterior y separado por un espacio de la palabra posterior.

Los usos del punto y coma son:

  • Separa elementos de una enumeración cuando sus componentes incluyen comas.
    Por ejemplo: Ana vive en Madrid; Raúl, en Irún; y Sara, en Murcia.
  • Separa enunciados que tienen algún tipo de relación lógica.
    Por ejemplo: Desgraciadamente, la situación era grave; urgía encontrar una solución.
  • Se coloca delante de algunas conjunciones y locuciones conjuntivas (aunque, sin embargo, puesto que) cuando las frases son muy largas.
    Por ejemplo: Se habían preparado mucho durante varios meses; sin embargo, no pasaron la prueba.

Dos puntos

Los dos puntos (:) indican una pausa similar a la del punto, pero de menor jerarquía. Se escriben junto a la palabra anterior y separados por un espacio de la palabra posterior.

Los usos de los dos puntos son:

  • Anuncian o cierran una enumeración.
    Por ejemplo: El 1, el 14 y el 22: esos son los autobuses que me llevan a mi casa.
  • Se colocan delante de citas textuales.
    Por ejemplo: Dice el refrán: “A falta de pan, buenas son las tortas”.
  • Se colocan detrás de las fórmulas de saludo en cartas y documentos.
    Por ejemplo: Querida Laura: Me alegro mucho…
  • Unen oraciones que expresan una relación de causa-efecto, una conclusión o una explicación.
    Por ejemplo: Está enfermo: no podrá asistir al acto.

Importante: Los dos puntos también se usan en las expresiones de tiempo, para separar las horas de los minutos, al igual que el punto. Por ejemplo: 23:15, 11:11, 23:50.

Puntos suspensivos

Los puntos suspensivos (...) indican la suspensión o la interrupción de una frase. Se escriben junto a la palabra anterior y separados por un espacio de la palabra posterior.

Los usos de los dos puntos son:

  • Cierran enumeraciones incompletas, de la misma forma que etcétera.
    Por ejemplo: Ve en coche, en tren, en avión
  • Expresan temor, duda, incertidumbre o suspenso.
    Por ejemplo. Si tuviera que decirte la verdad
  • Señalan que un enunciado está incompleto o que ha sido interrumpido.
    Por ejemplo: Ya sabes: “Quien a buen árbol se arrima”.
  • Indican la eliminación de una parte de un texto que se cita literalmente. En este caso, se colocan entre corchetes o entre paréntesis.
    Por ejemplo: “Había una vez un reino [] El rey y la reina vivían muy felices”.

Signos de interrogación

Los signos de interrogación (¿?) indican que una oración es interrogativa. Como se trata de un signo doble, deben colocarse al inicio y al final del enunciado. Se escriben junto a la primera y la última palabra de una pregunta, y separados por un espacio de las palabras anteriores y posteriores. Por ejemplo: ¿A qué hora comienza la clase de matemáticas?

Signos de exclamación

Los signos de exclamación o admiración (¡!) indican que una frase o una oración expresa sorpresa, elevación del tono de voz, alegría, entre otros. Se escriben junto a la primera y la última palabra de una oración exclamativa, y separados por un espacio de las palabras anterior y posterior.  Por ejemplo: ¡Qué lindo día!

Importante: En español, a diferencia de otros idiomas, es obligatorio colocar el signo de apertura en los enunciados interrogativos o exclamativos. Por ejemplo: Raquel, ¿vienes al cine con nosotros? / José, ¡tanto tiempo sin vernos! Además, después del signo de cierre de interrogación y de exclamación, nunca se coloca punto. Por ejemplo: ¿De dónde vienes? Es muy tarde ya. / ¡Qué lejos estoy de casa! Mejor tomo un taxi para volver.

Comillas

Las comillas (“”) se escriben junto a la primera y la última palabra del enunciado que encierran, y separadas de las palabras anteriores y posteriores. Como es un signo doble, deben colocarse al inicio y al final del enunciado.

Los usos de las comillas son:

  • Introducen citas textuales.
    Por ejemplo. Cuando su padre entró en la casa dijo: ¡Hola! ¿Cómo han estado hoy?.
  • Señalan que una palabra o una expresión es vulgar, de otro idioma, que es empleada con un significado distinto al habitual o con un sentido irónico.
    Por ejemplo: Siempre contesta mal: es muy simpático.
  • En los textos manuscritos, indican que una palabra o expresión es empleada para realizar un comentario o una explicación lingüística. En los textos impresos, se utiliza cursiva y no comillas.
    Por ejemplo: La palabrabanco es polisémica, porque tiene más de un significado.

Importante: El punto siempre se coloca detrás de las comillas de cierre, nunca delante de estas. Por ejemplo: El alcalde dijo:Daremos créditos a quienes quieran comprar su primera vivienda”.

Paréntesis

Los paréntesis ( ) introducen aclaraciones e información accesoria. Se escriben junto a la primera y la última palabra del enunciado que encierran, y separados por un espacio de las palabras anteriores y posteriores.

Los usos de los paréntesis son:

  • Indican interrupción del discurso para intercalar alguna observación o aclaración extensa. En este caso, señalan mayor aislamiento que las comas.
    Por ejemplo: El partido (estaba lloviendo a mares) fue aburrido.
  • Introducen datos o información precisa.
    Por ejemplo: Vivo en Río de Janeiro (Brasil).
  • Encierran una palabra o una parte de ella para evitar repetir información similar en el mismo texto.
    Por ejemplo: Deberá justificar el (los) día(s) de ausencia.

Importante: El punto siempre se coloca detrás del paréntesis de cierre, nunca delante de este, aun cuando se trate de una oración completa. Por ejemplo: En la oficina hacen reuniones todos los viernes (salvo que sea feriado).

Corchetes

Los corchetes ([ ]) introducen aclaraciones e información complementaria dentro de frases que se encuentran entre paréntesis. Se escriben junto a la primera y la última palabra del enunciado que encierran, y separados por un espacio de las palabras anteriores o posteriores. Por ejemplo: Ha estudiado en la Universidad de Berkeley (San Francisco [California]).

Raya

La raya (—) se emplea con diversas funciones:

  • Introduce aclaraciones o información adicional, y representa mayor aislamiento respecto al texto que las comas, pero menor que los paréntesis. Por ejemplo:
    Viajó a Honduras —su ciudad natal— para visitar a su familia.
  • En los textos literarios, introduce los diálogos, es decir, las intervenciones de los personajes. Por ejemplo:
    —¡Hola! ¿Cómo has estado?
    —Muy bien, ¿y tú?
  • En los textos literarios, introduce los comentarios del narrador en las intervenciones de los personajes. Por ejemplo:
    —¡Pero, Emilio! —exclamó Andrea—. ¿Qué haces aquí?

Guion

El guion (-) se utiliza de distintas maneras:

  • Separa los elementos de determinadas palabras compuestas o relaciona dos términos. Por ejemplo:
    el curso teórico-práctico, el partido Boca-River
  • Divide una palabra al final de un renglón. Por ejemplo:
    La casa esta-
    rá terminada para el martes.
  • En expresiones numéricas, puede unir números y/o indicar intervalos. Por ejemplo:
    los tomos III-V, el período 1990-2000

Oraciones con signos de puntuación

  1. Martina, la vecina de al lado, está de vacaciones.
  2. Sabe que será difícil lograrlo;  aun así, lo intentará.
  3. Debemos comprar tres cosas para preparar la receta: harina, azúcar y huevos.
  4. Como dice mi abuela: “A falta de pan…”.
  5. La hermana de Juan que es profesora de matemática puede explicarte el tema.
  6. La guerra franco-prusiana comenzó en 1870.
  7. La palabra ombú designa un tipo de árbol.
  8. Julio Cortázar (autor de la emblemática novela Rayuela [1963]) cultivó diversos géneros.
  9. ¡Salgamos de aquí cuanto antes!
  10. ¿Tomamos un helado?

Sigue con:

Ejercicios: signos de puntuación

Referencias

  • García Negroni, M. M., Pérgola, L. y Stern, M. (2004). El arte de escribir bien en español. Manual de corrección de estilo. Santiago Arcos.
  • Real Academia Española. (2010). Ortografía de la lengua española. Espasa.

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"Signos de puntuación". Autor: Carla Giani. De: Argentina. Para: Enciclopedia del Lenguaje. Disponible en: https://lenguaje.com/signos-de-puntuacion/. Última edición: febrero 28, 2024. Consultado: junio 6, 2024. Año: 2023.

Sobre el autor

Autor: Carla Giani

Profesora en Letras (Universidad de Buenos Aires).

Revisado por: Natalia Ribas

Licenciada en Letras (Universidad de Buenos Aires)

Última edición: febrero 28, 2024

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