Morfología de las palabras

La morfología es la parte de la gramática que estudia las palabras: su estructura interna, sus variantes y sus procesos de formación. Los segmentos estudiados por la morfología son los morfemas, esto es, los elementos mínimos dotados de significado que conforman las palabras.

Así, la morfología presenta dos ramas:

  • Morfología flexiva. Analiza las variaciones de las palabras en lo que respecta a su información gramatical. Estudia los procesos de flexión, esto es, las alteraciones de las palabras a partir de los morfemas flexivos (aquellos que indican género, número, persona, tiempo, modo y caso).
    Por ejemplo: cantaba, caballos, niñas.
  • Morfología léxica. Analiza la formación de palabras, esto es, su estructura y las pautas que permiten construirlas. Estudia los procesos de derivación y composición a través de los morfemas derivativos (aquellos que sirven para crear palabras vinculadas semánticamente con otras).
    Por ejemplo: reventa, sutilmente, antivirus.

Diferencia entre morfología y sintaxis: La palabra constituye la unidad máxima de estudio de la morfología y la unidad mínima de la sintaxis. Así, la morfología aborda la estructura interna de las palabras y sus procesos de formación, mientras que la sintaxis analiza cómo se deben combinar las palabras para formar sintagmas, oraciones y frases.

Morfemas

Los morfemas son la unidad mínima aislable en el análisis morfológico, es decir, son constituyentes que no pueden ser analizados en otros signos menores. Se trata de los elementos más pequeños dotados de significado en los que se puede descomponer una palabra.

Por lo general, las palabras están compuestas por varios morfemas, aunque también existen las que están formadas por uno solo. Por ejemplo:

Un morfemaMás de un morfema
solsolar (sol- + -ar) soleado (sol- + -ado) parasol (para- + sol)
chocolatechocolatada (chocolat- + -ada) chocolatero (chocolat- + -ero) chocolatín (chocolat- + -ín)
tablatablón (tabl- + -ón) tablero (tabl- + -ero) tablita (tabl- + -ita)
mejormejorar (mejor- + -ar) mejoría (mejor- + -ía) inmejorable (in- + -mejor- + -able)

Tipos de morfemas

Los morfemas reciben distintos nombres según la función que tengan dentro de la palabra:

  • Raíz, radical o lexema. Es la parte que se mantiene invariable en todas las palabras de una misma familia y que contiene el significado léxico o básico, definido por el diccionario. La raíz o lexema puede coincidir o no con la palabra completa.
    Por ejemplo: carro, ola, masajista, florería.
  • Afijos. También llamados morfemas flexivos, morfemas derivativos o gramemas, son aquellos que se ligan a la raíz por los procesos de flexión o derivación. Dependiendo de su ubicación respecto de la raíz, pueden ser:
    • Prefijos. Afijos que se anteponen a la raíz.
      Por ejemplo: anormal, imposible, revestir.
    • Infijos o interfijos. Afijos que se ubican entre la raíz y un sufijo.
      Por ejemplo: mujercita, polvareda, pongo.
    • Sufijos. Afijos que se posponen a la raíz, en ocasiones llamados desinencia.
      Por ejemplo: maestros, oportunidad, brujería.

Atención: Los morfemas de una palabra no deben confundirse con las sílabas. Una palabra se puede separar en sílabas (por ejemplo: li-bre-rí-a), pero cada una de estas partes no tiene significado propio. Esto es distinto cuando se descompone una palabra en morfemas. Por ejemplo: en libr-ería, la raíz es libr-, que tiene el significado léxico de “libro”, y posee el morfema derivativo -ería, que significa “oficio o local donde se desarrolla una actividad”.

La estructura interna de las palabras

Según su formación, se pueden distinguir tres tipos de palabras: 

  • Palabras simples. Están formadas por una sola entidad que no puede descomponerse en partes más pequeñas.
    Por ejemplo: gota, pan, flor.
  • Palabras derivadas. Contienen dos constituyentes: una base léxica y un afijo.
    Por ejemplo: gotera (got- + -era), panadero (pan- + -adería), florista (flor- + -ista).
  • Palabras compuestas. Contienen dos constituyentes que son lexemas, es decir, que pueden funcionar como palabras independientes.
    Por ejemplo: cuentagotas (contar + gotas), choripán (chorizo + pan), picaflor (picar + flor).

Las variaciones morfológicas más importantes que presentan las palabras son la flexión, la derivación y la composición. Sin embargo, solo estas dos últimas permiten la formación de nuevos vocablos.

Flexión

La flexión es el procedimiento que agrega una desinencia a una raíz para aportar información sobre el número, el género, la persona, el caso, el tiempo o el modo. Este procedimiento no modifica la categoría gramatical de las palabras. Por ejemplo:

  • fósforo (N) > fósforos (N)
  • saltar (V) > saltamos (V)
  • lindo (A) > linda (A)

Cada clase de palabra varía en distintos aspectos gramaticales:

Flexión nominal: género y númeroSustantivos
Adjetivos
Determinantes
Flexión pronominal: género, número, persona y caso (dependiendo del tipo)Pronombres
Flexión verbal: número, persona, tiempo, modo, aspectoVerbos
Palabras morfológicamente invariablesAdverbios
Preposiciones
Conjunciones

Variación alomórfica: A veces, ciertos morfemas presentan alomorfos o variantes formales. Esto sucede cuando un formante morfológico se encuentra representado por más de una forma fonética, que alternan por el contexto. Por ejemplo: el plural de los nombres tiene tres alomorfos en español: -s, -es y 0. Su distribución depende del contexto fonológico precedente: ramas, soles, tesis.

Derivación

Las palabras derivadas (o los derivados) se forman a partir de la adición de uno o más afijos a una base léxica o raíz. Las palabras que sirven de base para la formación de los derivados se llaman primitivas, y las palabras resultantes, derivadas. Por ejemplo: velozmente, bianual, subcampeón.

Dependiendo de la posición en que se ubique el afijo, se distinguen tres procedimientos de derivación:

  • Prefijación. Procedimiento por el cual se adjunta un prefijo a una raíz. Este proceso normalmente conserva la clase de palabra. Por ejemplo:
  • aparecer (V) > desaparecer (V)
  • conocimiento (N) > reconocimiento (N)
  • formal (A) > informal (A)
  • Sufijación. Procedimiento por el cual se adjunta un sufijo a una raíz. Este proceso suele modificar la clase de palabra. Por ejemplo:
  • encubrir (V) > encubrimiento (N)
  • extraño (A) > extrañeza (N)
  • fácil (A) > fácilmente (Adv.)
  • Parasíntesis. Procedimiento por el cual se aplican de forma simultánea la derivación y la composición, o la prefijación y la sufijación. Por ejemplo:
  • quinceañera (A) > composición: quince + año; derivación: sufijo -era.
  • mediocampista (N) > composición medio + campo; derivación: sufijo -ista.
  • engrandecer (V) > prefijación en- + grande + sufijación -er.

Composición

Las palabras compuestas (o simplemente compuestos) se forman combinando dos o más raíces o bases léxicas, que pueden ser palabras simples o bases compositivas cultas. Por ejemplo:

  • Palabras simples: guardapolvo (N) > guardar + polvo
  • Bases compositiva cultas: filosofía (N) > filo + sofía

En la composición pueden participar casi todas las clases de palabras. Estas son las combinaciones más frecuentes:

  • Sustantivo + sustantivo: bocacalle (N) > boca (N) + calle (N)
  • Verbo + sustantivo: sacacorcho (N) > sacar (V) + corcho (N)
  • Adjetivo + adjetivo: claroscuro (A) > claro (A) + oscuro (A)
  • Sustantivo + adjetivo: camposanto (N) > campo (N) + santo (A)

Ejemplos de palabras simples, derivadas y compuestas

Palabras simplesPalabras derivadasPalabras compuestas
sueñoensueñoatrapasueños
botellabotelleroabrebotellas
monedamonederoportamonedas
pelopeluqueríapelirrojo
balónbalonazobaloncesto
lámparalamparillaportalámpara
aguaaguaceroaguamarina
altoalturaaltiplano
cochecocheraguardacoches
astroastronomíaastronauta

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Referencias

  • AA.VV. (1999). Gramática de la lengua española. Reglas y ejercicios. Larousse.
  • Di Tullio, Á. (2005). Manual de gramática del español. Edicial.
  • Pena Seijas, J. (1999). Partes de la morfología. Las unidades del análisis morfológico. Gramática descriptiva de la lengua española (pp. 4305-4366). Espasa Calpe.
  • Real Academia Española. (2010). Nueva gramática de la lengua española. Espasa.
  • Varela Ortega, S. (1990). Fundamentos de morfología. Síntesis.

Ejercicio: morfología de las palabras

Cómo citar

"Morfología de las palabras". Autor: Vanesa Rabotnikof. De: Argentina. Para: Enciclopedia del Lenguaje. Disponible en: https://lenguaje.com/morfologia-de-las-palabras/. Última edición: diciembre 8, 2023. Consultado: febrero 22, 2024. Año: 2023.

Sobre el autor

Autor: Vanesa Rabotnikof

Licenciada en Letras (Universidad de Buenos Aires). Especialización en Edición (Universidad Nacional de La Plata).

Revisado por: Natalia Ribas

Licenciada en Letras (Universidad de Buenos Aires)

Última edición: diciembre 8, 2023

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