Palabras compuestas

Las palabras compuestas son las que se forman a partir de la unión de dos o más elementos, que pueden ser palabras simples, lexemas o raíces.

Ejemplos de palabras compuestas:

  • espantapájaros (espantar + pájaros)
  • claroscuro (claro + oscuro)
  • rompeolas (romper + olas)
  • malhumor (mal + humor)

En una palabra compuesta, cada uno de los componentes tiene independencia en la lengua, es decir, puede utilizarse de manera autónoma. Por ejemplo, la palabra casaquinta se encuentra compuesta por dos términos que constituyen dos palabras distintas: casa + quinta.

El significado de las palabras compuestas se suele deducir de la suma de sus componentes. Por ejemplo, una casaquinta es una casa en una quinta.

Sin embargo, muchas veces la unión de dos términos genera un significado completamente nuevo o alguno de sus componentes pierde algún matiz de sentido. Por ejemplo: la palabra aguamarina no significa “agua de mar”, sino que cobra un significado nuevo para nombrar a la piedra preciosa que es del color del agua del mar.

La composición de palabras es el procedimiento que se suele utilizar cuando se necesita nombrar una nueva realidad en el mundo o para formar neologismos. Por ejemplo: cibercafé, salvapantallas, lavavajillas.

¿Cómo se escriben las palabras compuestas?

En español, las palabras compuestas pueden escribirse de tres maneras:

  • En una sola palabra. Se escriben sin espacio ni guion entre sus componentes. En la mayoría de los casos, el primer elemento se ve modificado, ya sea porque se acorta o porque se le adhiere un infijo de enlace. Estas son las palabras compuestas propiamente dichas, y se acentúan como si fueran palabras simples. Asimismo, la escritura en una sola palabra puede suponer algún tipo de cambio ortográfico.
    Por ejemplo: guardarropa, altibajo, ciempiés.
  • En dos palabras separadas. Se escriben con espacio y sin guion. Se trata de dos palabras independientes que juntas se sintetizan en una unidad nueva de significado. Con el tiempo, este tipo de escritura puede adaptarse a la grafía en una única palabra.
    Por ejemplo: medio ambiente, pavo real, años luz.
  • En dos palabras unidas mediante un guion. Se escriben con un guion que enlaza los componentes. Suelen ser términos cuyos significados se contraponen entre sí, y cada uno conserva su ortografía y su acentuación originales.
    Por ejemplo: teórico-práctico, oferta-demanda, franco-argentina

Atención: Hay casos en los cuales la grafía en una o dos palabras es optativa, aunque siempre hay una preferencia de uso. Por ejemplo: bajo relieve / bajorrelieve, de prisa / deprisa y arco iris / arcoíris.

Ejemplos de palabras compuestas

abrelatas
(abrir + latas)
guardabarros
(guardar + barros)
pasatiempo
(pasar + tiempo)
abreojos
(abrir + ojos)
guardabosques
(guardar + bosques)
pelagatos
(pelar + gatos)
aguafiestas
(aguar + fiesta)
guardarropa
(guardar + ropa)
pintalabios
(pintar + labios)
alicaído
(alas + caer)
guardavidas
(guardar + vidas)
pisapapeles
(pisar + papeles)
amansaburros
(amansar +  burros)
hispanohablante
(hispano + hablar)
porsiacaso
(por + si + acaso)
aparcacoches
(aparcar + coches)
lanzallamas
(lanzador + llamas)
portafolios
(portar + folios)
bienmesabe
(bien + me + sabe)
lavacoches
(lavar + coches)
quintaesencia
(quinta + esencia)
bocarriba
(boca + arriba)
lavavajillas
(lavar + vajilla)
quitaesmalte
(quitar + esmalte)
buscavidas
(buscar + vidas)
limpiabotas
(limpiar + botas)
quitamanchas
(quitar + manchas)
camposanto
(campo + santo)
maltrato
(mal + trato)
quitanieves
(quitar + nieves)
cantautor
(cantar + autor)
maniatar
(manos + atar)
rascacielos
(rascar + cielos)
cascanueces
(cascar + nueces)
matafuegos
(matar + fuegos)
rompecabezas
(romper + cabeza)
cascarrabias
(cascar + rabias)
matamoscas
(matar + moscas)
rompecorazones
(romper + corazones)
chupamedias
(chupar + medias)
matasanos
(matar + sanos)
rompehielos
(romper + hielos)
chupasangre
(chupar + sangre)
medioambiente
(medio + ambiente)
sabelotodo
(saber + todo)
correcaminos
(correr + caminos)
metepatas
(meter + patas)
sacacorchos
(sacar + corchos)
correveidile
(corre + ir + y + decir)
metomentodo
(meterme + en + todo)
sacapuntas
(sacar + punta)
cortaplumas
(cortar + plumas)
mondadientes
(mondar + dientes)
saltamontes
(saltar + montes)
cubrecama
(cubrir + cama)
montacargas
(montar + cargas)
salvapantallas
(salvar + pantallas)
cuentagotas
(contar + gotas)
Nochebuena
(Noche + buena)
salvavidas
(salvar + vidas)
cuentakilómetros
(contar + kilómetros)
nomeolvides
(no + me + olvides)
sobremanera
(sobre + manera)
cuentapasos
(contar + pasos)
padrenuestro
(padre + nuestro)
tirabuzón
(tirar + buzón)
duermevela
(dormir + vela)
parabrisas
(parar + brisa)
tocadiscos
(tocar + discos)
enseguida
(en + seguida)
paracaídas
(parar + caídas)
trabalenguas
(trabar + lengua)
entretanto (entre + tanto)parachoques (parar + choques)tragalotodo
(tragar + lo + todo)
espantapájaros
(espantar + pájaros)
paraguas
(parar + agua)
tragaluz
(tragar + luz)
espantasuegras
(espantar + suegras)
pararrayos
(parar + rayo)
trotamundos
(trotar + mundos)
girasol
(girar + sol)
pasamano
(pasar + mano)
vigesimoprimero
(vigésimo + primero)

Formación de palabras compuestas

Las palabras compuestas se pueden formar del siguiente modo:

  • Sustantivo + sustantivo
    aguanieve (agua + nieve)
    hojalata (hoja + lata)
    coliflor (col + flor)
  • Verbo + verbo
    hazmerreír (hacer + reír)
    duermevela (dormir + velar)
    subibaja (subir + bajar)
  • Adjetivo + adjetivo
    grandilocuente (grande + locuaz)
    sordomudo (sordo + mudo)
    agridulce (agrio + dulce)
  • Adverbio + adverbio
    anteayer (antes + ayer)
    altibajo (alto + bajo)
  • Sustantivo + adjetivo (en cualquier orden)
    malhumor (mal + humor)
    medialuna (media + luna)
    pelirrojo (pelo + rojo).
  • Verbo + sustantivo (en cualquier orden)
    abrebotellas (abrir + botellas)
    rompecabezas (romper + cabezas)
    maniatar (mano + atar)
  • Pronombre + verbo
    quehacer (qué + hacer)
    quienquiera (quién + querer)
    cualquiera (cuál + querer)
  • Adverbio + adjetivo
    asimismo (así + mismo)
    biempensante (bien + pensante)
    malcriado (mal + criado)
  • Adverbio + sustantivo
    malhumor (mal + humor)
    malnutrición (mal + nutrición)
    bienhechor (bien + hacedor)
  • Verbo + adverbio (en cualquier orden)
    bienvenido (bien + venir)
    bienestar (bien + estar)
    menospreciar (menos + preciar)
  • Frases enteras
    sabelotodo (sabe + lo + todo)
    nomeolvides (no + me + olvides)

Palabras compuestas, simples y derivadas

Las palabras compuestas se diferencian de las palabras simples y las palabras derivadas:

  • Palabras simples. Son aquellas que están formadas por una sola raíz que no deriva de otra palabra. Se trata de palabras primitivas porque no provienen de ninguna otra y sirven de base para los procesos de derivación y composición.
    Por ejemplo: arma.
  • Palabras derivadas. Son aquellas que están formadas por una palabra simple a la cual se le añaden prefijos o sufijos. A través de la derivación se generan las llamadas familias de palabras o familias léxicas.
    Por ejemplo: armada, armado, armamento, armar, armazón, armería, desarmado, desarmar.

Ejemplos de oraciones con palabras compuestas

  1. Hasta aquel día solo había presenciado la caída de aguanieve en su ciudad natal.
  2. Florencia decidió salir a caminar y se cruzó con un hermoso arcoíris que surcaba el cielo de la mañana.
  3. Recorrer aquel camposanto a la medianoche nos provocaba terror.
  4. Asimismo, fui notificada de la citación del juez al día siguiente.
  5. Los jugadores de aquel club de fútbol rezaban el padrenuestro antes de comenzar cualquier partido.
  6. La sabelotodo de Nadia otra vez ganó el premio al mejor promedio.
  7. ¿Podrías prestarme el abrelatas?
  8. En esta compañía, no se acepta maltrato de ningún tipo.
  9. En el zoológico aún conservaban jaulas con puercoespines.
  10. El campo se encuentra custodiado por un espantapájaros que, de noche, atemoriza a los niños del lugar.
  11. La técnica del bajorrelieve fue concebida por los antiguos egipcios.
  12. Le regalaron un portarretratos a la abuela con una fotografía de toda la familia.
  13. Enhorabuena encontramos un espacio para estacionar.
  14. Sean bienvenidos a la fiesta de compromiso de Arnaldo y Mónica.
  15. Julieta se zambulló en la piscina, a pesar de las advertencias de los guardavidas.
  16. Su hermano estaba agotado de encargarse de los quehaceres de la casa.
  17. El vaivén de las olas hizo que entrara en una especie de trance.
  18. Anteayer fue la fiesta de graduación de mi sobrina.
  19. La tormenta era tan fuerte que no se podía divisar nada más allá del parabrisas del vehículo.
  20. ¿Me podrías devolver el sacapuntas, Miguel?

Ejercicios con palabras compuestas

Referencias

  • García Negroni, M. M. (2016). Para escribir bien en español. Claves para una corrección de estilo. Waldhuter. pp. 47-51.
  • Rossowová, L. (2007). Las palabras compuestas en español. Muni
  • Real Academia Española (2009). Nueva gramática de la lengua española (vol. 2). Espasa.

Cómo citar

"Palabras compuestas". Autor: Vanesa Rabotnikof. De: Argentina. Para: Enciclopedia del Lenguaje. Disponible en: https://lenguaje.com/palabras-compuestas/. Última edición: diciembre 9, 2023. Consultado: febrero 21, 2024. Año: 2023.

Sobre el autor

Autor: Vanesa Rabotnikof

Licenciada en Letras (Universidad de Buenos Aires). Especialización en Edición (Universidad Nacional de La Plata).

Revisado por: Natalia Ribas

Licenciada en Letras (Universidad de Buenos Aires)

Última edición: diciembre 9, 2023

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