Prefijos

Los prefijos son elementos que se añaden al principio de una palabra para modificar su significado.

Ejemplos de prefijos:

  • antimanchas
  • desatar
  • empobrecer
  • expresidente
  • postoperatorio
  • subacuático

¿Qué son los prefijos?

Los prefijos son morfemas (partes de palabras) que se colocan delante de palabras, lexemas o raíces para aportar un matiz diferente o para cambiar su significado, sin modificar su categoría gramatical. Por ejemplo:

  • Anti-. Significa “contrario a”.
    Por ejemplo: antialérgico, antivirus, antihéroe.
  • In-, im- o i-. Significa “negación, privación o al interior”.
    Por ejemplo: inasistencia, imposible, irreal.l
  • Re-. Significa “repetición, intensificación, oposición, entre otros”.
    Por ejemplo: reagrupar, redefinir, reenviar.

Los prefijos pueden tener uno o más significados descriptivos y no poseen autonomía, ya que siempre deben ir unidos a una palabra, que suele ser un sustantivo, un adjetivo, un verbo o un adverbio. Por ejemplo: exdirector (sustantivo), interamericano (adjetivo), entrecerrar (verbo), extraordinariamente (adverbio).

Importante: En la formación de palabras derivadas, es decir, de términos que se forman a partir de otros, se utilizan dos tipos de afijos: los prefijos y los sufijos. A diferencia de los prefijos, los sufijos se añaden al final de la palabra y la mayoría de las veces modifican la categoría gramatical. Por lo general, no tienen un significado propio, aunque a veces aportan matices de sentido. Por ejemplo: pelotazo, casita, manual.

Ejemplos de prefijos

La mayoría de los prefijos del español son de origen griego o latino.

Prefijo de origen latino

PrefijoSignificadoEjemplos
ad-Dirección o tendencia.adquirir, adyacente, admirar, adjunto, adverso
ante-Anterioridad.anteanoche, anteayer, antesala, antebrazo, antemano
archi-Muy o superioridad.archienemigo, archiduque, archidifícil, archidivertido, archiconocido
bi-, bis-, biz-Dos.bianual, bicampeón, bifaz, bisabuelo, biznieto
cis-De este lado.cisalpino, cisandino, cismontano
con-, co-,
com- (delante de b o p)
Reunión o cooperación.conciudadano, comunidad, convivir, copartícipe, coexistir
contra-Contrario a.contraindicación, contrafrente, contrapeso, contraejemplo, contraponer
cuasi-Semejanza.cuasicontrato, cuasihumano, cuasiusufructo, cuasidelito, cuasitragedia
de-Dirección, origen, privación, entre otros.decaer, deverbal, decolorar, deducir, delimitar
des-Negación, privación o por fuera de.desacreditar, desaprovechar, desarmar,desamor, deshora
di-Oposición, origen, extensión y separación.disentir, diferir, divagar, dilatar, divergir
dis-Oposición, separación y distinción.disfuncional, discontinuo, disgusto, disculpar, disponer
e-Procedencia, extensión o por fuera de.emigrar, eludir, emanar
en-, em- (delante de b y p)Forma verbos y adjetivos derivados de otras palabras. A veces, significa "dentro de o sobre".empequeñecer, endurecer, empapelar, encapuchado, envolver
entre-Lugar o grado intermedio, o reciprocidad.entredormirse, entrepiso, entreoír, entresemana, entrecruzar
equi-Igual.equidistancia, equidistribución, equivaler, equilátero
es-Separación, eliminación o intensificación.escoger, espulgar, esforzar
ex-Privación, estar por fuera de o dejar de.exalcalde, exalumno, extraer, exesposo, excéntrico
extra-Estar por fuera de o cualidad en un grado alto.extraordinario, extraterrestre, extraterritorial, extrafino, extralargo
hemi-Medio o en medio de.hemiciclo, hemisferio, hemiplejia
infra-Inferior o debajo de.infraestructura, inframundo, infrarrojo, infravalorar, infravivienda
inter-Entre, en medio o entre varios.intercambiar, interactuar, intercontinental, interanual, intercalar
intra-Dentro de o en el interior de.intramuscular, intramuros, intracelular, intravenoso, intracraneal
maxi-Muy grande.maxiquiosco, maxifalda, maximalismo
multi-Mucho o muchos.multijugador, multifacético, multimillonario, multiuso, multicolor
per-A través de, mal, totalidad, intensidad o duración.perseguir, pervivir, perjurar, perdurar, perjuicio
pluri-Varios, muchos o variedad.plurinacional, plurianual, pluridisciplinar, pluricelular, plurilingüe
pos-, post-Después de o detrás de.posponer, posgrado, posguerra, postdata, postparto
pre-Antes de.precolombino, preescolar, preindustrial, prejuzgar, prever
pro-En lugar de, por, delante de, a favor de, ante, hacia delante, negación u origen.pronombre, prólogo, prorrevolucionario, provenir, propulsar
re-Repetición, hacia atrás, intensificación, oposición o negación.releer, reelegir, recámara, rebueno, reprobar
semi-Medio o casi.semiautomático, semicírculo, semiabierto, semifinal, semidiós
sub-Debajo de, inferioridad o disminución.subterráneo, subcontratado, subarrendar, subcampeón, subdividir
super-Encima de, excelencia, en un grado muy alto o en exceso.supermercado, superabundante, superdivertido, superhéroe, superpoblado
supra-Superior a o encima de.suprasegmental, suprarrealismo, supranacional
trans-, tras-Al otro lado o a través de.transversal, translúcido, transformar, trasatlántico, trasplantar
ultra-Muy o del otro lado.ultratumba, ultramar, ultraveloz, ultraderecha, ultraligero
uni-Uno solo.unilateral, unipersonal, unidimensional, unicornio, unifamiliar
vice-, vi-, viz-En lugar de.vicedirector, vicepresidente, viceministro, virrey, vizconde

Prefijos de origen griego

PrefijoSignificadoEjemplos
a-, an- (delante de vocal)Negación o privación.atípico, anestesia, asimétrico, asintomático, analfabeto
aero-Relacionado con el aire o la aviación.aeropuerto, aeronave, aerosol, aerofobia, aeroparque
ana-Sobre, reiteración, hacia atrás, en contra o según.anatomía, anacronía, analogía, anatema, anaeróbico
anfi-Doble, alrededor de, a un lado y al otro.anfiteatro, anfibio, anfípodo
anti-Contrario a.antiarrugas, anticuerpos, antihéroe, antibiótico, antiácido
auto-Por uno mismo o automóvil.autocorrección, autoimposición, autoabastecimiento, autódromo, autocine
cata-Hacia abajo.catarata, catapulta, cataclismo, cataplasma
dia-Separación, a través de o está hecho de.diagonal, diámetro, dialéctica
exo-Por fuera de.exoplaneta, exotérmico, exoesqueleto, exógeno
hetero-Otro o distinto.heteronormativo, heterodoxo, heterónimo, heterogéneo
hiper-En un grado muy alto.hiperinflación, hipertensión, hipersensibilidad, hipermercado, hiperactividad
hipo-Debajo de o falta de.hipoacusia, hipoalergénico, hipotiroidismo, hipotermia
homo-Igual.homociclo, homófono, homógrafo, homólogo, homogéneo
iso-Igual.isósceles, isoterma, isótopo
macro-Grande.macroeconomía, macrocosmos, macromolécula, macroconcierto, macroestructura
mega-Grande o un millón de veces.megaciclo, megavatio, megáfono, megabyte, megahercio
micro-Pequeño o una millonésima parte.micrófono, microbiología, microbús, microeconomía, microvatio
mono-Solo uno.monocromático, monocarril, monocultivo, monopatín, monoteísmo
para-Junto a, similar a, contrario a o al margen de.paranormal, paráfrasis, paradoja, parámetro, parapsicología
peri-Alrededor de.periferia, perímetro, perinuclear
poli-Variedad o abundancia.polirrubro, polígono,polifónico, politeísmo, polideportivo
seudo-, pseudo-Falso o falsa.seudónimo, pseudoescritor, seudocopulativo, pseudociencia
sin-Unión o ausencia de.sincronía, sinsentido, sinfín, sinvergüenza, sinrazón

Otros prefijos

PrefijoSignificadoEjemplos
epi-Sobre.epígrafe, epidermis, epidemia, episodio, epitafio
in-, im- (delante de b o p), i- (delante de l o r)Negación, privación o al interior.inconcluso imprudente, impaciente, ilógico, irrelevante
mini-De poco tamaño o duración.minibús, minicomponente, minimercado, miniserie, minicine
res-Intensificación.resguardar, resquebrajar, resquemar

¿Cómo se escriben los prefijos?

Los prefijos se escriben delante de y unidos a la palabra o lexema al que se añaden. Por ejemplo: deshacer, amoral, policarbonato. Sin embargo, hay algunas excepciones:

  • Prefijo + guion + palabra, sigla o número. Si la palabra comienza con mayúscula o es una sigla, se coloca un guion después del prefijo, lo mismo que si se añade a un número.
    Por ejemplo: pro-Pérez, anti-UE, sub-40.
  • Prefijo + espacio + conjunto de palabras. Si hay un conjunto de palabras que designan una única entidad, institución, etapa, etc., después del prefijo se deja un espacio.
    Por ejemplo: anti bomba nuclear, pre Edad Media.

Tipos de prefijos

Según el tipo de significado que aportan, los prefijos se pueden clasificar en:

  • Espaciales. Aportan un significado relacionado con el lugar, la posición o el origen.
    Por ejemplo: anteojos, subterráneo, exocéntrico.
  • Temporales. Aportan el significado de anterioridad o posterioridad.
    Por ejemplo: antepuesto, posrevolucionario, prehistoria.
  • Aspectuales. Aportan un matiz diferente a la palabra. En español, hay un solo prefijo aspectual (re-) e indica reiteración.
    Por ejemplo: reabrir.
  • Cuantificativos. Aportan un significado relacionado con la cantidad.
    Por ejemplo: bicameral, monotributo, multifacético.
  • Gradativos y escalares. Aportan un significado relacionado con el orden, la jerarquía, la intensidad o el grado.
    Por ejemplo: hipercomplejo, semiárido, vicerrector.
  • Negativos. Aportan el significado de contrariedad, oposición, ausencia o falta.
    Por ejemplo: anormal, descomponer, disarmonía.
  • De orientación o disposición. Aportan un significado relacionado con la dirección o la manera de pensar.
    Por ejemplo: promedioambiente, antiliberal, catapulta.

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Ejercitación para practicar

Referencias

  • Martín García, J. (2020). La periferia izquierda de la palabra: prefijos y elementos compositivos. Nueva revista de filología hispánica, 68 (2). NRFH
  • Real Academia Española. Diccionario de la lengua española. RAE
  • Real Academia Española (2010). Nueva gramática de la lengua española. Manual. Espasa.
  • Real Academia Española. (2010). Ortografía de la lengua española. Espasa.

Cómo citar

"Prefijos". Autor: Carla Giani. De: Argentina. Para: Enciclopedia del Lenguaje. Disponible en: https://lenguaje.com/prefijos/. Última edición: diciembre 9, 2023. Consultado: febrero 22, 2024. Año: 2023.

Sobre el autor

Autor: Carla Giani

Profesora en Letras (Universidad de Buenos Aires).

Revisado por: Natalia Ribas

Licenciada en Letras (Universidad de Buenos Aires)

Última edición: diciembre 9, 2023

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