Verbos en infinitivo

Los verbos en infinitivo son formas no personales que designan acciones, procesos y estados, pero que no transmiten información relacionada con el tiempo, el modo, el aspecto, la persona o el número.

Ejemplos de verbos en infinitivo:

  • cantar
  • pensar
  • tener
  • leer
  • vivir
  • elegir

Los infinitivos son los que dan nombre a los verbos y se distinguen por su terminación (-ar, -er o -ir). Pueden presentar dos formas:

  • Infinitivos simples. Son aquellos que están formados por una sola palabra y, según el caso, se interpretan como anteriores, simultáneos o posteriores en relación con el momento del habla o con el verbo principal de la oración.
    Por ejemplo: Antes de llegar a su casa, pasó por el supermercado para comprar comida.
  • Infinitivos compuestos. Son construcciones formadas por el verbo haber en infinitivo y un participio invariable (amado, temido, partido), y expresan anterioridad con respecto al momento del habla o al verbo principal de la oración.
    Por ejemplo: Lamento haber llegado tarde a la reunión.

Los infinitivos se asemejan a los sustantivos, porque pueden desempeñar la mayoría de las funciones sintácticas de este tipo de palabra, como el sujeto, el complemento directo y el atributo.

Además, comparten características con los verbos conjugados, ya que pueden recibir modificadores de verbos, como el complemento directo, el complemento indirecto y los circunstanciales. Sin embargo, se diferencian de las formas conjugadas, porque no brindan información gramatical.

Importante: Existen otras formas no personales del verbo:

  • El participio. Se utiliza en la voz pasiva y en tiempos compuestos;  comparte características con los adjetivos y con los verbos conjugados. Por ejemplo: amado, temido, partido.
  • El gerundio. Indica el desarrollo de una acción o simultaneidad y se utiliza en frases verbales o como circunstancial; comparte características con los adverbios y con los verbos conjugados. Por ejemplo: amando, temiendo, partiendo.

Ejemplos de verbos en infinitivo

Según cómo sea su terminación, los verbos en infinitivo se clasifican en:

  • Primera conjugación. Son los infinitivos que terminan en -ar.
  • Segunda conjugación. Son los infinitivos que terminan en -er.
  • Tercera conjugación. Son los infinitivos que terminan en -ir.
Primera conjugación (-ar)Segunda conjugación (-er)Tercera conjugación (-ir)
jugarolermedir
contarcorrerdecidir
almorzaraparecerabrir
salvartraerservir
enseñaresconderdormir
desayunarcrecerdeducir
ganarnacerimprimir
crearcoserdecir
pensarquererreír
notificarpoderpreferir
dibujarcreerdirigir
estudiarmantenerfreír
considerarconocerdebatir
usarvolvervivir
saltartemerseguir
soñarvalersubir
cocinarcomprendercorregir
escucharleerexigir
bailaraprenderasistir
dudardevolverdisminuir
llamarperderpedir
pasearponerproducir
pintarsaberrepartir
saludartenersentir
enviarhacerescribir
patinarproponerrecibir
recordarsolersalir
trabajarvenderunir
caminarbarrerbatir
emplearentenderdividir
cantarbebercompartir
felicitarmoverhundir
cenarcomerconducir
hablarofrecerir

Funciones de los verbos en infinitivo

El infinitivo desempeña algunas funciones sintácticas propias de los sustantivos, pero, a diferencia de estos, puede recibir distintos modificadores verbales.

De este modo, en una oración un verbo en infinitivo puede cumplir las funciones de:

Sujeto

El sujeto es la parte de una oración sobre la que se predica algo. Por ejemplo:

  • Me gusta navegar en el mar.
  • Dormir bien es fundamental para una buena salud.
  • Estudiar inglés es divertido.

Objeto directo

El complemento directo es la construcción que designa aquello que recibe la acción del verbo. Por ejemplo:

  • Quiero comprar un automóvil nuevo.
  • Necesito mudarme a un apartamento más grande.
  • Ellos aman cocinar pasta.

Atributo

El atributo es la construcción en la que se enuncian características o cualidades del sujeto y que solo se encuentra en oraciones cuyo verbo principal es copulativo (ser, estar o parecer, entre otros). Por ejemplo:

  • Mi felicidad es ver el amanecer.
  • Estudiar es conocer cosas nuevas.
  • Lo importante es respirar profundamente.

Complemento predicativo

El complemento predicativo es la construcción que enuncia características del sujeto o del objeto directo y que solo se encuentra en oraciones cuyo verbo principal es predicativo. Por ejemplo:

  • La oí cantar muy bien.
  • Lo vieron entrar sin identificación.
  • Lo escucharon caer al suelo.

Término de preposición

Es una construcción que va introducida por una preposición. El infinitivo cumple esta función cuando forma parte de las siguientes estructuras:

Complemento circunstancial

El complemento circunstancial es la parte de una oración en la que se brinda información relacionada con las circunstancias de la acción del verbo principal. Por ejemplo:

  • José estaba un poco distraído y entró sin saludar a nadie. (Complemento circunstancial de modo)
  • Al salir de su casa, Pedro notó que había dejado las llaves adentro. (Complemento circunstancial de tiempo)
  • Julia dijo todo eso sin pensarlo demasiado. (Complemento circunstancial de modo)

Complemento régimen

El complemento régimen es una construcción que complementa a los verbos que exigen llevar una preposición determinada. Por ejemplo:

  • No me olvidaré de enviar estos informes.
  • El acusado se abstuvo de declarar.
  • Me acostumbré a levantarme temprano.

Modificador indirecto o complemento de sustantivos, de adjetivos o de adverbios

El modificador indirecto es una construcción que comienza con una preposición y que especifica el significado de un sustantivo, de un adjetivo o de un adverbio. Por ejemplo:

  • Daniel no puede ocultar sus ganas de ser famoso.
  • Esta ecuación es fácil de entender.
  • Antes de salir, ella apagó la luz.

Otros usos de los infinitivos

Además de estas funciones sintácticas, los verbos en infinitivo admiten los siguientes usos:

Pueden nominalizarse

Los infinitivos pueden transformarse en sustantivos cuando están acompañados por artículos, adjetivos o complementos de nombre, es decir, que no reciben modificadores de verbos, sino aquellos que son propios de los sustantivos. Por ejemplo:

  • El sonar melodioso de las campanas.
  • El buen vivir de estas personas.
  • El incesante croar de las ranas.

Pueden formar parte de frases verbales

Los infinitivos pueden formar parte de una perífrasis verbal, es decir, una construcción que está formada por un verbo auxiliar conjugado y un verboide, y que en la oración cumple la función de núcleo verbal del predicado. En algunos casos, entre el auxiliar y el infinitivo hay un nexo. Por ejemplo:

  • Mañana va a hacer mucho calor.
  • Tengo que terminar los informes para el viernes.
  • Ana dejó de comer alimentos azucarados.

Pueden emplearse para dar instrucciones u órdenes

Generalmente, los infinitivos no se utilizan en oraciones que no tienen verbos conjugados. Sin embargo, pueden aparecer solos si el objetivo es dar una instrucción o una orden. Por ejemplo:

  • Prohibido pisar el césped.
  • Calentar el agua hasta que hierva.
  • Desenchufar de la corriente eléctrica si el dispositivo no está siendo utilizado.

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Ejercicios: verbos en infinitivo

Referencias

  • Cano, F., Di Marzo, L., Klein, I., Masine, B., Muschietti, M., Roich, P., Seoane, C., Zunino, C., Barbeito, V., Cucci, M., y Plager, F. (2007). Es. 6. Lengua y literatura. Dirección General de Cultura y Educación de la Provincia de Buenos Aires.
  • Gómez Torrego, L. (2005). Gramática didáctica del español. Ediciones SM.
  • Real Academia Española. (2010). Nueva gramática de la lengua española. Manual. Espasa.

Cómo citar

"Verbos en infinitivo". Autor: Carla Giani. De: Argentina. Para: Enciclopedia del Lenguaje. Disponible en: https://lenguaje.com/verbos-en-infinitivo/. Última edición: marzo 5, 2024. Consultado: abril 9, 2024. Año: 2023.

Sobre el autor

Autor: Carla Giani

Profesora en Letras (Universidad de Buenos Aires).

Revisado por: Natalia Ribas

Licenciada en Letras (Universidad de Buenos Aires)

Última edición: marzo 5, 2024

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