Actos de habla

Los actos de habla son acciones que se realizan mediante las palabras y tienen una finalidad específica, que puede ser afirmar, ordenar, pedir, preguntar, entre otras.

Ejemplos de actos de habla:

  • ¡Sal de ahí! (Acto de habla directivo)
  • Espero con ansias la llegada de mis primos. (Acto de habla expresivo)
  • Declaro culpable a este hombre. (Acto de habla declarativo)  

La teoría de los actos de habla fue acuñada por el filósofo británico John Langshaw Austin y luego perfeccionada por su discípulo estadounidense John Searle durante la década de 1960. Los actos de habla son las unidades mínimas en las que se basa la comunicación lingüística, y en cada acto se lleva adelante una acción que pone de relieve una intención por parte del hablante y busca lograr un efecto en el destinatario.

El estudio de los actos de habla es importante puesto que aprender una lengua no significa solamente formular frases gramaticalmente correctas, sino que es fundamental poder utilizarla de manera apropiada según el contexto.

Dimensiones del acto de habla

Los actos de habla constan de tres dimensiones que se dan simultáneamente:

  • Acto locutivo. Es la emisión de un enunciado mediante palabras. A su vez, el acto locutivo tiene tres niveles:
    Acto fónico. Es el acto de emitir sonidos.
    Acto fático. Es el acto de emitir palabras en una secuencia gramatical organizada.
    Acto rético. Es el acto de emitir palabras gramaticalmente ordenadas con un sentido y una referencia.
  • Acto ilocutivo. Es la acción que realiza el hablante al decir algo, es decir, lo que manifiesta su intención, que puede ser ordenar, afirmar, pedir, preguntar, entre otras.
  • Acto perlocutivo. Es la acción o efecto que produce el acto ilocutivo en el destinatario.

Por ejemplo:

La mujer dijo: “Camila, cerrá la puerta”.

  • Acto locutivo. El hablante emite las palabras “Camila, cerrá la puerta”, que tienen un sentido definido.
  • Acto ilocutivo. Al decir “cerrá la puerta”, el hablante manifiesta su intención, que en este caso es dar una orden a su destinatario. 
  • Acto perlocutivo. El destinatario, en este caso Camila, puede cerrar la puerta y aceptar la orden, o bien desobedecerla.

El hombre dijo: “Te prometo que estaré allí a tiempo”.

  • Acto locutivo. El hablante emite las palabras “Te prometo que estaré allí a tiempo”, que tienen un sentido particular.
  • Acto ilocutivo. Al emitir esas palabras, el hablante está manifestando una intención, en este caso, hacer una promesa de que llegará a tiempo.
  • Acto perlocutivo. Las palabras del hablante producen un efecto en el destinatario, que en este caso puede ser de calma o esperanza respecto de la llegada del hablante.

El niño exclamó: “¡Estoy muy emocionado!”.

  • Acto locutivo. El hablante emite las palabras “Estoy muy emocionado”, que tienen un significado propio.
  • Acto ilocutivo. Al emitir esas palabras, el hablante está manifestando una intención, que en este caso es expresar cuáles son sus sentimientos.
  • Acto perlocutivo. Las palabras del niño pueden producir un efecto en el destinatario, que en este caso puede ser de alegría o ternura, entre otros.

Tipos de actos de habla

Según su intención, los actos de habla pueden clasificarse en:

  • Actos de habla asertivos. Son aquellos que dicen algo sobre la realidad. Por ejemplo: 
    El niño tiene hambre.
    La guerra terminó en 1945.
    Los perros son animales domésticos.
    Al final, ayer no llovió en la ciudad.
    El cine estaba lleno de gente que quería ver el estreno.
  • Actos de habla directivos. Son aquellos en los que el hablante quiere influir en la conducta del destinatario. Por ejemplo:
    ¿Me prestas el bolígrafo, por favor?
    No toques eso, se puede romper.
    Debes prestar más atención durante la clase.
    Por favor, haz la tarea antes de salir a jugar.
    No te olvides de comprar leche en el mercado.
  • Actos de habla compromisivos. Son aquellos en los que el hablante se compromete a realizar una acción futura. Por ejemplo:
    Más tarde te transfiero el dinero.
    Prometo que no cometeré el mismo error.
    Te aseguro que seré honesta contigo.
    Me comprometo a completar el informe antes de la fecha límite.
    Te garantizo que cuidaré a tu mascota durante tu viaje.
  • Actos de habla expresivos. Son aquellos en los que el hablante manifiesta sentimientos o emociones. Por ejemplo:
    Necesito un descanso.
    Aprecio mucho tu generosidad.
    Me entristece que no puedas venir a la fiesta.
    Quiero estar más tiempo con mis hijos.
    En invierno me encanta quedarme en casa viendo películas viejas.
  • Actos de habla declarativos. Son aquellos en los que el hablante realiza un cambio en el estado de las cosas mediante la palabra. Por ejemplo: 
    Los declaro marido y mujer.
    Te nombro presidente del centro de estudiantes.
    Certifico que el proyecto ha sido completado con éxito.
    Proclamo que a partir del día de hoy entra en vigencia la nueva ley.
    Estás despedido.

Ejercicios: actos de habla

Indica el tipo de acto de habla de cada oración:

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Referencias

  • AA.VV. (2016). Prácticas del Lenguaje 2. Estrada.
  • Austin, J. L. (1982). Cómo hacer cosas con palabras. Paidós.
  • Searle, J. (1996). Actos de habla. Ensayo de filosofía del lenguaje. Planeta.

Cómo citar

"Actos de habla". Autor: Catalina Travi. De: Argentina. Para: Enciclopedia del Lenguaje. Disponible en: https://lenguaje.com/actos-de-habla/. Última edición: diciembre 9, 2023. Consultado: febrero 22, 2024. Año: 2023.

Sobre el autor

Autor: Catalina Travi

Profesora en Letras (Universidad Católica Argentina)

Revisado por: Natalia Ribas

Licenciada en Letras (Universidad de Buenos Aires)

Última edición: diciembre 9, 2023

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