Lenguaje, lengua y habla

El lenguaje, la lengua y el habla son tres conceptos que están vinculados entre sí, pero que presentan diferencias importantes:

  • El lenguaje es la habilidad para comunicarse que tienen las personas y es una capacidad universal del ser humano.
  • La lengua es un sistema de signos lingüísticos que se utiliza en una sociedad determinada.
  • El habla es el acto individual mediante el cual las personas intercambian información empleando signos lingüísticos.

Estos tres términos fueron teorizados en el Curso de lingüística general (1916), de Ferdinand de Saussure. En las conferencias que se transcriben en este libro, se muestra la necesidad de definir cuál es el objeto de estudio de la lingüística.

Saussure consideraba que el lenguaje estaba compuesto por la lengua y el habla, y que solo la primera podía ser estudiada, porque era la única posible de ser sistematizada, dado que el habla comprendía fenómenos accesorios e inabarcables por la lingüística.

En este sentido, se puede afirmar que el lenguaje es la capacidad de las personas para comunicarse mediante signos, que pueden ser sonoros o gráficos; la lengua es el código conocido y utilizado por cada hablante de una comunidad lingüística, y el habla es la realización concreta e individual de una lengua en un contexto determinado.

  Lenguaje Lengua Habla
Definición Es la facultad que tienen los individuos para comunicarse. Es un sistema de signos lingüísticos abstractos, compuestos por un significante y un significado. Es el acto mediante el cual los individuos intercambian mensajes empleando la lengua.
Características
  • Psíquico
  • Fisiológico
  • Físico
  • Social
  • Individual
  • Convencional
  • Mental
  • Homogénea
  • Variable
  • Individual
  • Particular
  • Heterogénea

Lenguaje

El lenguaje es la facultad que poseen los seres humanos para comunicarse, es decir, para producir y comprender mensajes. Incluye la lengua, el habla y distintos fenómenos que son estudiados por otras disciplinas, como su aspecto físico y fisiológico.

Características del lenguaje

El lenguaje es:

  • Psíquico. Porque en el intercambio comunicativo se relaciona un significado con un significante, ambos conceptos mentales.
  • Fisiológico. Porque intervienen distintos órganos y partes del aparato fonador para producir los sonidos.
  • Físico. Porque el sonido de las palabras viaja en ondas sonoras a través del aire.
  • Social. Porque interviene la lengua, es decir, el sistema de signos lingüísticos aceptado por una comunidad de hablantes.
  • Individual. Porque interviene el habla, es decir, la utilización de los signos lingüísticos por parte de una persona en una situación específica.

Importante: Otros autores se ocuparon de definir distintos tipos de lenguajes, entre ellos, el verbal y no verbal:

  • Lenguaje verbal. Es aquel en el que se emplean signos lingüísticos (palabras) para comunicarse. Puede ser oral o escrito.
  • Lenguaje no verbal. Es aquel en el que se emplean signos no lingüísticos (gestos, sonidos, posturas, movimientos, silencios, imágenes, símbolos) para transmitir sentidos. Suele acompañar y complementar al lenguaje verbal.

Lengua

La lengua es un sistema de signos lingüísticos que se componen de dos partes:

  • El significante. Es la representación mental del sonido de una palabra.
  • El significado. Es el concepto al que remite una palabra.

Al ser un sistema, los signos, que son las unidades de la lengua, se vinculan entre sí según una serie de reglas:

  • Todos tienen un valor negativo. Los signos se oponen a otros, es decir, se definen por ser diferentes a los demás.
    Por ejemplo, el valor del signo frío está dado por su oposición a los signos caliente, tibio, helado, templado, fresco.
  • Se combinan mediante relaciones sintagmáticas. Los signos se relacionan formando sintagmas, es decir, secuencias que permiten crear construcciones y oraciones de manera lógica y en las que un signo aparece detrás de otro en la cadena hablada. Dicho de otra forma, estas relaciones son las normas de combinación de palabras de cada lengua.
  • Establecen relaciones paradigmáticas. Cada signo se relaciona con otros que no se encuentran presentes en la oración a partir de cualquier elemento que sea susceptible de ser asociado con este, ya sea por cuestiones formales o de sentido.
    Por ejemplo, en la oración El gato gris el artículo el se relaciona por asociación con otros artículos como la, los y las.

Características del signo lingüístico

El signo lingüístico es:

  • Arbitrario. Porque no hay una conexión natural o motivada entre significado y significante, es decir, entre el concepto y el sonido que lo representa.
  • Lineal. Porque el significante se desarrolla en el tiempo o el espacio, esto es, que no se pueden pronunciar o escribir dos elementos a la vez, sino necesariamente uno después de otro.
  • Inmutable. Porque no cambia en un momento dado, es decir, que no se puede modificar el significante, el significado o la conexión que hay entre ambos por voluntad propia.
  • Mutable. Porque cambia con el paso del tiempo, es decir, si se tiene en cuenta su evolución histórica.

Características de la lengua

La lengua es:

  • Social. Porque es el conocimiento de los signos compartido por una comunidad de hablantes.
  • Convencional. Porque es un acuerdo tácito de una comunidad, dado que los hablantes utilizan los signos para comunicarse sin cuestionar sus reglas, y estas reglas varían entre las distintas lenguas.
  • Mental. Porque no existe de manera concreta, sino de forma abstracta. Por eso el significante no es el sonido, sino la representación de este, y el significado no es el referente, sino un concepto en la mente del hablante.
  • Homogénea. Puesto que no varía si se la estudia de manera sincrónica, es decir, en un momento dado y sin tener en cuenta el paso del tiempo.
  • Variable. Puesto que cambia si se la estudia de manera diacrónica, es decir, teniendo en cuenta que evoluciona a través del tiempo.

Importante: Hay abordajes teóricos que distinguen diferentes tipos de lenguas:

  • Lengua natural. Es aquella que se originó por la evolución y el cambio de los signos y sus combinaciones. Por ejemplo, el español es una lengua natural que derivó del latín.
  • Lengua construida. Es aquella se elaboró de manera artificial con un fin específico. Por ejemplo, el esperanto es una lengua construida.
  • Lengua viva. Es aquella que se encuentra vigente en el presente. Por ejemplo, el español es una lengua viva.
  • Lengua muerta. Es aquella que no se emplea como sistema de comunicación en el presente. Por ejemplo, el latín es una lengua muerta.
  • Lengua materna. Es la primera lengua que adquiere una persona.
  • Segunda lengua. Es aquella que se adquiere una vez que ya se ha incorporado la lengua materna, es decir, cuando se aprende un nuevo idioma. Una persona puede tener una o varias segundas lenguas.

Habla

El habla es el evento en el que los sujetos se comunican empleando los signos lingüísticos de manera oral o escrita, es decir, se trata de la realización concreta e individual de la lengua. Incluye, además, las cualidades circunstanciales o contingentes del lenguaje, o sea, todo aquello que no puede ser sistematizado.

Características del habla

El habla es:

  • Individual. Porque depende del conocimiento que cada individuo tiene respecto al sistema de signos lingüísticos.
  • Particular. Porque depende de cómo cada individuo utiliza los signos lingüísticos, es decir, cómo los relaciona, los combina, los pronuncia o los escribe.
  • Heterogénea. Porque varía según el individuo, la región y la situación comunicativa.

Reciprocidad entre lengua y habla: El vínculo que hay entre lengua y habla es indispensable, pues no podrían existir por separado. La lengua necesita del habla para que los signos y sus reglas se fijen en una comunidad de hablantes, y el habla necesita de la lengua para que los individuos puedan emitir mensajes utilizando signos que sean comprendidos por todos.

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Referencias

  • De Saussure, F. (1945). Curso de lingüística general. Losada.
  • Matthews, P. (2009). Breve historia de la lingüística estructural. Akal.

Ejercicio: lenguaje, lengua y habla

Cómo citar

"Lenguaje, lengua y habla". Autor: Carla Giani. De: Argentina. Para: Enciclopedia del Lenguaje. Disponible en: https://lenguaje.com/lenguaje-lengua-y-habla/. Última edición: diciembre 9, 2023. Consultado: febrero 22, 2024. Año: 2023.

Sobre el autor

Autor: Carla Giani

Profesora en Letras (Universidad de Buenos Aires).

Revisado por: Natalia Ribas

Licenciada en Letras (Universidad de Buenos Aires)

Última edición: diciembre 9, 2023

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