Sustantivos contables e incontables

Los sustantivos contables son aquellos que se pueden contar, mientras que los incontables no.

Ejemplos de sustantivos contables e incontables:

  • Sustantivos contables: cuaderno, lápiz, piano, maestro, estrella.
  • Sustantivos incontables: agua, humildad, energía, sal, frío.

Los sustantivos contables hacen referencia a elementos que se perciben como unidades y, por lo tanto, pueden ser contados. En cambio, los sustantivos incontables designan ideas, sentimientos, materiales, elementos y cualidades que no se conciben como unidades y, por ende, no se pueden contar.

¿Cómo diferenciar los sustantivos contables e incontables?

Para diferenciar los sustantivos contables e incontables, se puede tener en cuenta una serie de criterios relacionados con el número, el uso de adjetivos determinativos, la combinación con el adjetivo medio y su aparición en la oración.

CriterioSustantivos contablesSustantivos incontables
NúmeroPueden estar en singular o en plural. Por ejemplo: El libro es excelente. / Los libros son excelentes.Solo pueden estar en singular. Por ejemplo: Juan retiró el dinero del banco. / *Juan retiró los dineros del banco.
Uso de adjetivos determinativosPueden ir acompañados por adjetivos numerales cardinales y adjetivos indefinidos. Por ejemplo: Los cuatro libros son excelentes. / Muchos libros son excelentes.No pueden ir acompañados por adjetivos numerales cardinales, pero sí por algunos adjetivos  indefinidos. Por ejemplo: *Juan retiró tres dineros del banco. / Juan retiró poco dinero del banco.
Adjetivo medioPueden ir acompañados por el adjetivo medio. Por ejemplo: Leí medio libro.No pueden ir acompañados por el adjetivo medio. Por ejemplo: *Juan retiró medio dinero del banco. (Sí pueden llevar la construcción la mitad de. Por ejemplo: Juan retiró la mitad del dinero del banco).
Aparición en la oraciónSi están en singular, no pueden desempeñar la función sintáctica de objeto directo sin un artículo delante. Por ejemplo: Leí un libro. (Esto no ocurre con el plural. Por ejemplo: Compré libros).Pueden desempeñar la función sintáctica de objeto directo sin un artículo delante. Por ejemplo: Juan retiró dinero del banco.

Existen algunas excepciones a estas reglas:

  • Algunos sustantivos incontables pueden pasar a ser contables en determinados contextos.
    Por ejemplo: En el supermercado hay dos mantecas: una común y otra reducida en calorías. / Compraron dos vidrios para reparar la ventana.
  • Algunos sustantivos incontables sí están en plural, porque solo existen en este número.
    Por ejemplo: víveres, celos, provisiones.
  • Los numerales cardinales pueden acompañar a las unidades de medida o al objeto que contiene el elemento designado por el sustantivo incontable.
    Por ejemplo: Un paquete de harina, dos kilos de pan, tres botellas de agua.

Ejemplos de sustantivos contables e incontables

Sustantivos contablesSustantivos incontables
abogadoislaalturafuerza
agendajardínastuciagente
autobúslibreríaazúcarhelado
bancollavebellezaimaginación
botalunabondadjusticia
brújulamaletacansanciolluvia
chaquetamicrófonocementolucidez
cometamujercerámicamadera
cuadradoneveraconocimientomovilidad
cunaómnibuscorduraodio
elefanteparquedecenciasabiduría
florpasteldiversiónsal
guanteratóneficaciaseda
hebillasándwichenergíasinceridad
hombretomatefuegovalentía

Oraciones con sustantivos contables e incontables

Sustantivos contables

  1. Pablo compró un celular nuevo.
  2. Darío limpió el pincel con agua.
  3. Faltan dos horas para cenar.
  4. Hernán guardó todos los libros en una caja.
  5. Le regalaron un bolígrafo azul a María.
  6. Gabriel se arregló el cabello con un peine.
  7. Jimena anda en patineta.
  8. El teclado de la computadora no funciona bien.
  9. Esteban compra el periódico todos los días.
  10. El capitán observó el mapa.
  11. Hay mucha gente en el supermercado.
  12. Dos pájaros se posaron en la rama del árbol.
  13. En la recepción del hotel hay cinco relojes.
  14. El ensayo tiene doce páginas.
  15. La escalera de madera conduce al ático.

Sustantivos incontables

  1. Camila hizo un castillo de arena.
  2. Valeria planchó la camisa de algodón.
  3. Ganar el campeonato les produjo mucha alegría.
  4. María siempre demuestra empatía.
  5. Daniela les pone salsa a los fideos.
  6. Nadia condimentó la ensalada con mayonesa.
  7. En el bosque hay mucho silencio.
  8. Las calles están llenas de nieve.
  9. El mejor postre de este restaurante son las frutillas con crema.
  10. La estatua del edificio es de mármol.
  11. El cartero entregó la correspondencia en la oficina.
  12. Ellos tienen una gran amistad.
  13. Compraron dos kilos de arroz para la sopa.
  14. Lograrás tus objetivos con mucha paciencia.
  15. Esteban compra café molido.

Otros tipos de sustantivos

Referencias

  • Gómez Torrego, L. (2005). Gramática didáctica del español. Ediciones SM.
  • Gómez Torrego, L. (2007). Análisis morfológico. Teoría y práctica. Ediciones SM.
  • Real Academia Española. (2010). Nueva gramática de la lengua española. Espasa.

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Ejercicio: sustantivos contables e incontables

Cómo citar

"Sustantivos contables e incontables". Autor: Carla Giani. De: Argentina. Para: Enciclopedia del Lenguaje. Disponible en: https://lenguaje.com/sustantivos-contables-e-incontables/. Última edición: marzo 5, 2024. Consultado: abril 9, 2024. Año: 2024.

Sobre el autor

Autor: Carla Giani

Profesora en Letras (Universidad de Buenos Aires).

Revisado por: Natalia Ribas

Licenciada en Letras (Universidad de Buenos Aires)

Última edición: marzo 5, 2024

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