Adjetivos numerales

Los adjetivos numerales son cuantificadores que modifican a un sustantivo o a un sintagma nominal haciendo referencia a la cantidad, el orden, la multiplicación o la partición.

Ejemplos de adjetivos numerales:

  • Encontré dos cachorros perdidos. (Adjetivo numeral cardinal)
  • Martín terminó la carrera en el tercer puesto. (Adjetivo numeral ordinal)
  • Los turistas reservaron dos habitaciones triples. (Adjetivo numeral multiplicativo)
  • La cuarta parte de los estudiantes no consiguió el libro. (Adjetivo numeral partitivo)

Como todos los adjetivos, los numerales concuerdan en género y número con el sustantivo al que modifican. Por lo general, aparecen antes del sustantivo y, como son un tipo de cuantificador, brindan información acerca de su cantidad. Se clasifican en cardinales, ordinales, multiplicativos y partitivos.

Tipos de adjetivos numerales

Existen cuatro tipos de adjetivos numerales:

Adjetivos numerales cardinales

Los adjetivos numerales cardinales indican cantidad en relación con los números naturales, incluido el cero. Por ejemplo:

  • Marcos comió cinco porciones de pizza.
  • Tengo tres razones para no ir a la fiesta.
  • Encontré mil pesos en la billetera.
  • Roberto recibió siete libros como regalo de cumpleaños.
  • El tren se demoró veinticinco minutos.

No deben confundirse los adjetivos numerales cardinales con los sustantivos que indican números ni con ciertos pronombres. Por ejemplo:

  • El número ganador es el mil quinientos cuatro. (Sustantivo)
  • No tengo un hermano, tengo dos. (Pronombre)

Escritura de los numerales cardinales: Se escriben en una sola palabra los cardinales que van del cero al treinta, todas las decenas, las centenas y el número mil. Por ejemplo: ocho, catorce, veintitrés, cuarenta, noventa, trescientos, setecientos, mil. Desde el número treinta y uno, todos aquellos que no sean múltiplos de diez se escriben en más de una palabra. Por ejemplo: cuarenta y seis, quinientos cuatro, trescientos mil setenta y seis.

Adjetivos numerales ordinales

Los adjetivos numerales ordinales indican el lugar que ocupa el sustantivo en una serie ordenada o sucesiva de elementos. Por ejemplo:

  • Marina vive en el cuarto piso.
  • El quinto escalón tiene la madera rota.
  • Este año se celebra el quincuagésimo aniversario de la fundación de la ciudad.
  • El primer poema que leí de Borges fue “Ajedrez”.
  • Hoy es el décimo día desde la operación.

La mayoría de las veces, los ordinales van antes del sustantivo, aunque también pueden ubicarse después, y siempre concuerdan con él en género y número. Por ejemplo: Nuestras butacas están en la novena fila. / Nuestras butacas están en la fila novena.

Los adjetivos numerales ordinales no deben confundirse con los adverbios que indican sucesión. Por ejemplo: Escuchemos primero sus razones. En este caso, primero no es un adjetivo, sino un adverbio que modifica al verbo escuchar.

Escritura de los numerales ordinales: Los ordinales que corresponden a los números del uno al diez, todas las decenas y las centenas se escriben en una sola palabra, al igual que aquellos que se forman añadiendo la terminación -ésimo. Por ejemplo: primero, décimo, cuadragésimo, milésimo, millonésimo, billonésimo. El resto de los ordinales se escriben en más de una palabra. Por ejemplo: trigésimo quinto, centésimo cuarto, cuadragésimo tercero. Sin embargo, los que corresponden a la primera y la segunda decena pueden escribirse en una o dos palabras, aunque hoy es más habitual el uso de la grafía simple. Por ejemplo: vigesimoprimero / vigésimo primero; decimocuarto / décimo cuarto.

Adjetivos numerales multiplicativos

Los adjetivos numerales multiplicativos indican multiplicación, es decir, señalan que el sustantivo al que modifican, y con el que concuerdan en género y número, se forma por tantas unidades o medidas iguales, o implica tantas repeticiones. Por ejemplo:

  • Pedí raciones dobles para los jóvenes porque tienen mucha hambre.
  • A los niños les resultó muy difícil comer la hamburguesa triple.
  • Mi banda favorita sacó un disco doble para celebrar sus veinte años.
  • Obtuve quíntuples ganancias cuando organicé mi economía.
  • Paula debe realizar triple esfuerzo para conseguir lo que quiere.

Los adjetivos numerales multiplicativos no deben confundirse con los sustantivos que indican multiplicación, que son siempre masculinos y, comúnmente, llevan un artículo antepuesto. Por ejemplo: Te quiero el doble que vos a mí.

Atención: No es común el uso de los multiplicativos a partir del nueve; en esos casos, se suele utilizar el numeral cardinal que corresponda. Por ejemplo: Necesitamos entrenar diez veces más para ganar la carrera.

Adjetivos numerales partitivos

Los adjetivos numerales partitivos expresan la división de un todo en partes iguales y hacen referencia a una o varias de esas partes. Por ejemplo:

  • Leí la tercera parte del libro que me recomendaron.
  • Solamente medio curso estuvo presente en el acto.
  • La cuarta parte de los músicos de la orquesta tienen otro trabajo.
  • La quinta parte de la obra en construcción está terminada.
  • Dejé media manzana en la heladera para comer después.

No deben confundirse los adjetivos numerales partitivos con los sustantivos que indican partición. Por ejemplo: Compré un cuarto de kilo de tomates. En este caso, cuarto funciona como sustantivo, no como adjetivo.

Importante: Únicamente el partitivo medio modifica directamente al sustantivo que se refiere a la cosa dividida, y concuerda en género y número con él. Por ejemplo: Compramos media sandía para el postre. Los demás partitivos modifican al sustantivo parte y necesitan que el elemento que indica la cosa dividida vaya precedido de la preposición de. Por ejemplo: La cuarta parte de los presentes se retiraron antes de que terminara la obra.

Ejemplos de adjetivos numerales

Adjetivos numerales cardinalesAdjetivos numerales ordinalesAdjetivos numerales multiplicativosAdjetivos numerales partitivos
unoprimero (1º)doblemedio
cuatroquinto (5º)tripletercera (parte)
catorceséptimo (7º)cuádruplecuarta (parte)
dieciséisdecimotercero (13º)quíntuplequinta (parte)
diecinuevedecimonoveno (19º)séxtuplesexta (parte)
veintidóscuadragésimo tercero (43º)séptupleséptima (parte)
treinta y tresoctogésimo quinto (85º)óctupleoctava (parte)
cincuentaducentésimo (200º)nónuplonovena (parte)
setenta y dostricentésimo cuadragésimo primero (341º)décuplodécima (parte)
noventa y ochosexcentésimo (600º)  undécuploonceava o undécima (parte)
ciento tresmilésimo (1000º)duodécuplodoceava o duodécima (parte)
ciento veintiunodos milésimo (2000º)terciodécuplocentésima (parte)
ochocientos setenta y tresdiezmilésimo (10000º)céntuplomilésima (parte)

Oraciones con adjetivos numerales

  1. El avión se demoró treinta y cinco minutos. (Numeral cardinal)
  2. La comida se conserva en buen estado por tres días en la heladera. (Numeral cardinal)
  3. Me reencontré con mis veinticuatro compañeros de la escuela. (Numeral cardinal)
  4. Existen más de cuarenta y cinco mil especies de arañas en todo el mundo. (Numeral cardinal)
  5. En la liga regional participan diecinueve clubes. (Numeral cardinal)
  6. Esta semana festejaremos el vigésimo primer aniversario de la fundación de la institución. (Numeral ordinal)
  7. No pudimos comer más después del quinto plato. (Numeral ordinal)
  8. Tienes que tocar el octavo timbre para entrar. (Numeral ordinal)
  9. Los invito a mi casa para el octogésimo segundo cumpleaños del abuelo. (Numeral ordinal)
  10. No me conformo con el tercer puesto. (Numeral ordinal)
  11. Los embarazos quíntuples son embarazos de riesgo. (Numeral multiplicativo)
  12. El ganador es el séxtuple campeón nacional de ajedrez. (Numeral multiplicativo)
  13. El arnés cuádruple aumenta la seguridad de las sillas de niños para autos. (Numeral multiplicativo)
  14. Para lograr una cobertura total, debe pintarse con doble capa de barniz. (Numeral multiplicativo)
  15. El campeón de salto triple es polaco. (Numeral multiplicativo)
  16. Medio país está sumido en la pobreza. (Numeral partitivo)
  17. La tercera parte de los alumnos aprobaron el examen. (Numeral partitivo)
  18. Comeremos una octava parte de la pizza cada uno. (Numeral partitivo)
  19. Una décima parte de las ganancias se destina a donaciones. (Numeral partitivo)
  20. Los invitados solamente dejaron media torta. (Numeral partitivo)

Para tener en cuenta: Algunos gramáticos consideran que los numerales pertenecen a la clase de los adjetivos determinativos, mientras que otros los toman como determinantes cuantificadores.

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Referencias

  • Real Academia Española (2005). Diccionario panhispánico de dudas. Santillana.
  • Real Academia Española. (2010). Nueva gramática de la lengua española. Espasa.
  • Real Academia Española (2014). Diccionario de la lengua española. (23.a ed.). https://dle.rae.es/

Ejercicio: adjetivos numerales

Cómo citar

"Adjetivos numerales". Autor: Catalina Travi. De: Argentina. Para: Enciclopedia del Lenguaje. Disponible en: https://lenguaje.com/adjetivos-numerales/. Última edición: febrero 29, 2024. Consultado: abril 9, 2024. Año: 2023.

Sobre el autor

Autor: Catalina Travi

Profesora en Letras (Universidad Católica Argentina)

Revisado por: Natalia Ribas

Licenciada en Letras (Universidad de Buenos Aires)

Última edición: febrero 29, 2024

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