Adjetivo

Los adjetivos son palabras que modifican y describen a los sustantivos, ya que brindan información sobre sus cualidades, estados, origen, alcance, relación o pertenencia.

Ejemplos de adjetivos: nuevo, buena, limpio, inteligentes, salado.

La casa es grande.

Los adjetivos se usan para especificar o caracterizar al sustantivo que acompañan. Además, suelen concordar en género (femenino o masculino) y número (singular o plural) con el sustantivo. Por ejemplo:

  • Compré una mesa blanca. / Compré un auto blanco.
  • Las ovejas blancas están durmiendo en el establo. / Los gatos blancos están durmiendo en el sofá.

Sin embargo, existen adjetivos invariables, es decir, que no muestran cambios en relación con el género o el número. Por ejemplo:

  • El gato gris se llama Bigotes. / La gata gris tiene tres años.
  • Este es un triángulo isósceles. / Estos son triángulos isósceles.

Los adjetivos normalmente van detrás del sustantivo al que complementan (por ejemplo: Las palomas blancas están volando), aunque también pueden precederlo (por ejemplo: Las blancas palomas se elevan al cielo).

En algunos casos, la distinta posición del adjetivo respecto del sustantivo supone un cambio de significado (por ejemplo: Un hombre simple. / Un simple hombre).

Tipos de adjetivos

Existen tres grandes grupos de adjetivos: los calificativos, los relacionales y los determinativos.

Adjetivos calificativos

Los adjetivos calificativos son aquellos que designan las características y las cualidades de un sustantivo. Por ejemplo: Tinos es una isla pequeña. / La fruta ya está madura.

Otros ejemplos de adjetivos calificativos:

ágilgraciososencillo
azulgrandesilencioso
brillantehermososutil
cómodoslindaterco
difícilesmiedosotibio
dulcenegroturbulento
extrañaprolijaveloz

Además, según con qué finalidad se emplean, los adjetivos calificativos pueden funcionar como:

  • Adjetivos especificativos. Se utilizan para designar una cualidad del sustantivo que permite distinguirlo de otros similares. Suelen colocarse detrás del sustantivo al que modifican. Por ejemplo:
    Juan compró la bicicleta dorada. / Pintaremos las paredes de color blanco.
  • Adjetivos explicativos. Se utilizan para designar una cualidad que es propia del sustantivo y que no lo distingue de otros similares. Suelen colocarse delante del sustantivo al que modifican. Por ejemplo:
    El dorado brillo del sol iluminó el día. / Las blancas nubes surcaban el cielo.

Adjetivos relacionales

Los adjetivos relacionales designan una característica que permite vincular un sustantivo con un ámbito o un campo, y se ubican detrás del sustantivo al que modifican. Por ejemplo: La superficie lunar está cubierta de polvo y rocas. / El calendario escolar sufrirá modificaciones.

Otros ejemplos de adjetivos relacionales:

ambientalinvernalpresidencial
comercialjudicialpsicológico
culturaljuvenilsolar
electoralmedicinalteatral
familiarmensualtemporal
grupalnacionaluniversal
gubernamentalpolicialvacuno
  • Adjetivos gentilicios

Los adjetivos gentilicios son un tipo de adjetivo relacional y designan el origen geográfico del elemento designado por el sustantivo. Por ejemplo: Me encanta la comida española. / Vieron un buque con la bandera china.

Otros ejemplos de adjetivos gentilicios:

americanocoreanomadrileño
argentinoestadounidensemexicano
asiáticoeuropeonicaragüense
asiáticoguatemaltecoparisino
bolivianoindioperuano
brasileñojaponésrioplatense
californianolondinenseuruguayo

Adjetivos determinativos

Los adjetivos determinativos cumplen la función de identificar o introducir al sustantivo, en lugar de hacer referencia a cualidades o características. Así, brindan información que permite reconocer el alcance, la precisión, la pertenencia, la cantidad, la distancia espacial o temporal del sustantivo, entre otros aspectos. Por ejemplo: José tiene cuatro gatos. / Faltan pocos días para las vacaciones.

Los adjetivos determinativos pueden ser:

  • Adjetivos demostrativos

Los adjetivos demostrativos señalan la distancia temporal, espacial o personal que hay entre el individuo que habla y el elemento designado por el sustantivo. Por ejemplo: Ayer compré esta falda. / No llego a leer aquellos carteles.

Otros ejemplos de adjetivos demostrativos:

aquelesaesta
aquellaesasestas
aquellaseseeste
aquellosesosestos
  • Adjetivos posesivos

Los adjetivos posesivos señalan a quién pertenece el elemento designado por el sustantivo. Por ejemplo: Mi pañuelo es verde. / Los ojos suyos transmiten honestidad.

Otros ejemplos de adjetivos posesivos:

minuestratus
míanuestrostuya
míassutuyos
míosusvuestras
mistuvuestro
  • Adjetivos indefinidos

Los adjetivos indefinidos señalan una cantidad indeterminada del elemento designado por el sustantivo o identifican su alcance con poca exactitud. Por ejemplo: Muchas personas estudian en la universidad. / Ciertos días lo extraña particularmente.

Otros ejemplos de adjetivos indefinidos:

algunasdemasiadaspocos
bastantesmuchostantas
ciertosningúntodos
cualquierningunavarias
demásotrasvarios
  • Adjetivos numerales

Los adjetivos numerales expresan información relacionada con la cantidad del elemento designado por el sustantivo. Existen distintos tipos de adjetivos numerales:

  • Adjetivos numerales cardinales. Indican la cantidad exacta del elemento designado por sustantivo.
    Por ejemplo: Las tres bicicletas son de mi tío.
  • Adjetivos numerales ordinales. Indican qué posición tiene el elemento designado por el sustantivo en relación con otros.
    Por ejemplo: El primer día del próximo mes es feriado.
  • Adjetivos numerales múltiplos. Indican la cantidad de veces por las que se multiplica el elemento designado por el sustantivo.
    Por ejemplo: Esta ventana tiene doble vidrio.
  • Adjetivos numerales partitivos. Indican la cantidad de veces por las que se divide el elemento designado por el sustantivo.
    Por ejemplo: Quedó medio limón en la nevera.
  • Adjetivos numerales distributivos. Indican cómo se reparten o distribuyen varios elementos.
    Por ejemplo: Todos los estudiantes recibieron sendos libros.

Otros ejemplos de adjetivos numerales:

cincuentanovenoséptimo
cuatroóctupleséxtuple
doscientosquintotercio
duodécimosegundotriple
novecientossemestraluno
  • Adjetivos interrogativos o exclamativos

Los adjetivos interrogativos o exclamativos se usan para hacer preguntas o formular exclamaciones. Por ejemplo: ¿Qué libro estás leyendo? / ¡Qué calor!

Otros ejemplos de adjetivos exclamativos o interrogativos:

cuálcuántocuántos
cuálescuántacuántas

Para tener en cuenta: Algunos gramáticos consideran que ciertos adjetivos determinativos pertenecen a la clase de los determinantes.

Grados del adjetivo

Los adjetivos calificativos tienen distintos grados, que indican en qué medida se presenta una característica en un sustantivo. Existen tres grados del adjetivo:

  • Grado positivo. Expresa que una cualidad se presenta en un sustantivo sin dar idea de intensidad.
    Por ejemplo: Pedro es ágil.
  • Grado comparativo. Expresa que una cualidad se presenta con menor, igual o mayor intensidad en un sustantivo que en otro.
    Por ejemplo: Pedro es menos alto que Juan. / Pedro es tan alto como Juan. / Pedro es más alto que Juan.
  • Grado superlativo. Expresa que una cualidad se presenta en un sustantivo en el mayor grado posible.
    Por ejemplo: Juan es simpatiquísimo. / Pedro es el más rápido de la clase.

Importante: Los adjetivos peor, mejor, inferior, superior, mayor y menor son adjetivos sintéticos, es decir, que tienen incorporada la noción de comparación de significado y, por eso, nunca van acompañados por los términos más, menos e igual en la oración. Por ejemplo: Pedro es mejor que Juan jugando al fútbol. / La inflación de este año es superior a la de otros años.

Adjetivos y sustantivos

Los adjetivos casi siempre modifican a los sustantivos, es decir, las palabras que designan individuos, lugares, conceptos, ideas, objetos y animales. Por ejemplo: La cena fue muy agradable. / El mantel celeste se manchó.

Sin embargo, si un adjetivo está acompañado por un artículo, significa que está sustantivado, es decir, que adquiere las funciones propias de un sustantivo porque está funcionando como tal. Por ejemplo: Los franceses fabrican buenos quesos.

Los adjetivos también pueden sustantivarse añadiendo el artículo neutro lo. Por ejemplo: Lo malo del asunto es que no me he enterado de nada.

Funciones sintácticas del adjetivo

Los adjetivos pueden cumplir las siguientes funciones sintácticas dentro de una oración:

  • Modificador directo. Complementa al sustantivo de manera directa.
    Por ejemplo: La casa verde está en venta.
  • Atributo. Complementa a un verbo copulativo (ser, estar, parecer) y enuncia características, cualidades o estados del sujeto.
    Por ejemplo: El departamento es muy luminoso.
  • Predicativo subjetivo. Complementa a un verbo predicativo (es decir, aquellos que no son copulativos), y enuncia características, cualidades o estados del sujeto.
    Por ejemplo: María canta entusiasmada.
  • Predicativo objetivo. Complementa a un verbo predicativo y enuncia características, cualidades o estados del objeto directo.
    Por ejemploi: La vieron feliz.

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Referencias

  • Cano, F., Di Marzo, L., Klein, I., Masine, B., Muschietti, M., Roich, P., Seoane, C., Zunino, C., Barbeito, V., Cucci, M., y Plager, F. (2007). Es. 6. Lengua y literatura. Dirección General de Cultura y Educación de la Provincia de Buenos Aires.
  • Gómez Torrego, L. (2005). Gramática didáctica del español. Ediciones SM.
  • Gómez Torrego, L. (2007). Análisis morfológico. Teoría y práctica. Ediciones SM.
  • Real Academia Española. (2010). Nueva gramática de la lengua española. Espasa.

Ejercicio: adjetivo

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Cómo citar

"Adjetivo". Autor: Carla Giani. De: Argentina. Para: Enciclopedia del Lenguaje. Disponible en: https://lenguaje.com/adjetivo/. Última edición: diciembre 18, 2023. Consultado: abril 9, 2024. Año: 2023.

Sobre el autor

Autor: Carla Giani

Profesora en Letras (Universidad de Buenos Aires).

Revisado por: Natalia Ribas

Licenciada en Letras (Universidad de Buenos Aires)

Última edición: diciembre 18, 2023

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