Uso de mayúsculas

Las mayúsculas son letras más grandes que las letras minúsculas y se utilizan comúnmente en nombres propios y al comienzo de las oraciones.

Ejemplos de palabras con mayúscula:

  • Mi hermana se llama Clara.
  • Martín trabaja en la ONU.
  • Llegaremos a Perú el viernes.

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Uso de mayúsculas según la puntuación

Se escriben con mayúscula inicial:

  • La primera palabra de una oración, es decir, al inicio de un texto o luego de un punto, un signo de exclamación o un signo de pregunta que cierran un enunciado.
    Por ejemplo: Estoy enamorada. Creo que tú también. / ¿Qué quieres leer ahora? Yo te recomiendo esta novela. / ¡Ay! Me lastimé un dedo.
  • La palabra que sigue a los puntos suspensivos, cuando estos cierran una oración.
    Por ejemplo: Vinieron todos los familiares, amigos y conocidos… La diversión estuvo asegurada.
  • La palabra que sigue a los dos puntos en los siguientes casos:

    Cuando los dos puntos siguen al encabezamiento o saludo de una carta.
    Por ejemplo: Estimado Carlos: / Me pongo en contacto con usted…

    Cuando los dos puntos indican la reproducción de una cita textual.
    Por ejemplo: María dijo: “No vuelvan a venir por aquí”.

Uso de mayúsculas iniciales independientemente de la puntuación

Se escriben con mayúscula inicial:

  • Los nombres propios de personas, animales y cosas singularizadas.
    Por ejemplo: Eugenio, Rocinante, Santo Grial.
  • Los apellidos.
    Por ejemplo: Martínez, Pérez, Echeverría.
    Cuando el apellido comienza con una preposición, esta no lleva mayúscula si está acompañada por el nombre de pila, pero sí lleva si aparece solo.
    Por ejemplo: Juan de Ocampo, pero De Ocampo.
  • Los apodos, los seudónimos y los sobrenombres.
    Por ejemplo: Cristiano Ronaldo, el Bicho; Isabel la Católica.
  • Los nombres de países, continentes, mares, ríos, ciudades, barrios, calles, entre otros.
    Por ejemplo: México, América, Barcelona, Danubio, Atlántico.
    Algunos nombres de lugares pueden ir acompañados de un artículo, que siempre va en minúscula, salvo que forme parte del nombre propio.
    Por ejemplo: el Amazonas, el Gran Buenos Aires, el Perú, el Mediterráneo, La Rioja, El Salvador, La Paz.

Importante: Los nombres comunes que acompañan a los nombres propios de lugares van en minúscula. Por ejemplo: las montañas Rocallosas, los valles Calchaquíes. Sin embargo, cuando el nombre común forma parte del nombre propio, se escribe en mayúscula. Por ejemplo: Río de la Plata, Cabo Verde, Mar del Plata.

  • Los sustantivos y adjetivos que denominan entidades, organismos, instituciones, monumentos, entre otros.
    Por ejemplo. Ministerio de Economía, Hospital Rivadavia, Organización Mundial de la Salud.
  • Los nombres de marcas y establecimientos comerciales.
    Por ejemplo: Coca-Cola, Fiat, Supermercados Día.
  • La primera palabra del título de libros, películas, cuentos, cuadros, piezas musicales y otras obras de creación.
    Por ejemplo: El perfume, Cien años de soledad, La noche estrellada.
  • Los nombres de galaxias, constelaciones, estrellas, planetas y satélites.
    Por ejemplo: Vía Láctea, Plutón, Saturno.
  • Los nombres de los signos del Zodíaco.
    Por ejemplo: Piscis, Escorpio, Géminis.
  • Los nombres de los puntos cardinales en su sentido primario. Por ejemplo: La casa mira al Sur. Sin embargo, cuando se refieren a la orientación o la señalización de una dirección, van en minúscula.
    Por ejemplo: Me dirijo hacia el norte de la ciudad.
  • Los nombres de festividades.
    Por ejemplo: Navidad, Año Nuevo, 9 de Julio.
  • Las palabras que forman nombres de premios, eventos y acontecimientos culturales.
    Por ejemplo: los Premios Oscar, los Juegos Olímpicos, el Mundial de Fútbol.
  • Los nombres de disciplinas académicas.
    Por ejemplo: Biología, Literatura, Economía.
  • Los nombres de épocas y edades históricas.
    Por ejemplo: la Edad Media, el Barroco, el Triásico.
  • Los nombres de divinidades.
    Por ejemplo: Dios, Alá, Jehová, Osiris, Afrodita, Thor.
  • Los nombres comunes que se usan para designar a Dios, la Virgen o Jesucristo.
    Por ejemplo: el Mesías, el Salvador, la Inmaculada.
  • Los nombres de los libros sagrados.
    Por ejemplo: el Corán, la Biblia, el Talmud.

    También los nombres de los libros de la Biblia.
    Por ejemplo: Génesis, Hechos de los Apóstoles.
  • Los sustantivos abstractos utilizados de manera alegórica.
    Por ejemplo: la Muerte, la Soledad, la Esperanza.
  • Los nombres de las dinastías derivados de un apellido.
    Por ejemplo: los Lancaster, los Habsburgo.

    Sin embargo, cuando funcionan como adjetivos, conservan la minúscula.
    Por ejemplo: los reyes borbones.
  • La primera palabra del nombre en latín de las especies animales y vegetales.
    Por ejemplo: Acer rubrum, Pan troglodytes.

Uso de mayúsculas en palabras o frases enteras

Algunas palabras o frases se escriben enteramente en mayúsculas, entre ellas:

  • Las siglas.
    Por ejemplo: ONG, OTAN, FMI.

    Sin embargo, los acrónimos, es decir, aquellas siglas que se pronuncian como se escriben, van solo con la inicial mayúscula si son nombres propios o completamente en minúscula si son nombres comunes.
    Por ejemplo: Indec, Mercosur, Ovni.
  • Los números romanos.
    Por ejemplo: XIX, III, MCMXC.
  • Las frases o palabras que se busca destacar, en los siguientes casos:

    Textos de carteles de aviso.
    Por ejemplo: PROHIBIDO ESTACIONAR.

    En textos jurídicos y administrativos, los verbos que indican el objetivo fundamental del documento.
    Por ejemplo: CERTIFICA, EXPONE, SOLICITA.

Importante:

  • Las mayúsculas se rigen por las reglas generales de acentuación. Por ejemplo: ÁRBOL, Ícaro, África.
  • Los dígrafos ch,gu, ll y qu llevan mayúscula solamente en la primera letra. Por ejemplo: Chaco, Llanquihue, Guernica, Quito.

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Referencias

  • Real Academia Española (2005). Diccionario panhispánico de dudas. Santillana.
  • Real Academia Española (2010). Ortografía de la Lengua Española. Espasa.

Ejercitación

Cómo citar

"Uso de mayúsculas". Autor: Carla Giani. De: Argentina. Para: Enciclopedia del Lenguaje. Disponible en: https://lenguaje.com/uso-de-mayusculas/. Última edición: febrero 28, 2024. Consultado: abril 9, 2024. Año: 2023.

Sobre el autor

Autor: Carla Giani

Profesora en Letras (Universidad de Buenos Aires).

Revisado por: Natalia Ribas

Licenciada en Letras (Universidad de Buenos Aires)

Última edición: febrero 28, 2024

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