Uso de los dos puntos

Los dos puntos (:) son signos de puntuación que se utilizan para introducir enunciados o elementos que se relacionan con aquello que se mencionó antes, ya sean ejemplificaciones, aclaraciones, enumeraciones, citas textuales, entre otros. Indican una pausa más corta que la del punto, pero más larga que la de la coma.

Ejemplos de uso de los dos puntos:

  • Daniela se puso mucho abrigo: dos buzos y una campera.
  • Está lloviendo: no podrán hacer la excursión.

Los dos puntos se escriben junto a la palabra anterior y separados por un espacio de la palabra posterior. Generalmente, se utilizan para llamar la atención sobre lo que sigue en el discurso.

Usos de los dos puntos

Los dos puntos se utilizan para:

  • Introducir una enumeración que sirve como una explicación de algo que se mencionó anteriormente.
    Por ejemplo: La casa tiene muchos ambientes: una cocina, una sala, cuatro habitaciones, dos baños y una terraza.
  • Cerrar una enumeración. En este caso, los elementos de la enumeración se colocan delante de los dos puntos y el término que los agrupa va después.
    Por ejemplo: Las rosas, los jazmines y los claveles: esas son mis flores favoritas.
  • Introducir los elementos de una lista. Por ejemplo:
    Las edades de la historia son:
    — la Prehistoria
    — la Edad Antigua
    — la Edad Media
    — la Edad Moderna
    — la Edad Contemporánea
  • Introducir ejemplos.
    Por ejemplo: Siempre es muy considerado: hoy ha ayudado a una persona que se había perdido en la calle.
    Además, con este mismo fin, se emplea detrás de las expresiones por ejemplo, a saber y verbigracia.
    Por ejemplo: Aquí se cultivan muchos alimentos, a saber: papa, maíz, trigo, tomate, zanahoria.
  • Vincular dos suboraciones. En estos casos, pueden marcar distintos tipos de relaciones. Por ejemplo:
    • Causa-efecto.
      Por ejemplo: Se cortó la luz: no podremos ver la película.
    • Conclusión, síntesis o resumen.
      Por ejemplo: Ana estudió mucho y obtuvo muy buenas notas: la eligieron como abanderada.
    • Explicación.
      Por ejemplo: En este pueblo hay todo tipo de servicios: hay electricistas, gasistas, abogados, médicos y albañiles.
    • Oposición.
      Por ejemplo: La manzana no es un postre: es una fruta.
  • Indicar una pausa enfática. En este caso, se colocan después de determinados conectores, como a saber, es decir, dicho de otro modo.
    Por ejemplo: La palabra pero es una conjunción, esto es: una palabra que se utiliza para relacionar dos elementos de una oración.
  • Introducir una cita textual. Las citas siempre se escriben entre comillas y comienzan con mayúscula.
    Por ejemplo: Eso dijo el mandatario: “Haremos todo lo posible para acabar con la pobreza”.
  • Introducir el discurso directo en una obra narrativa. En este caso, se coloca después de un verbo de habla o de pensamiento, como decir, preguntar, pensar.
    Por ejemplo: El conductor del tren le preguntó: “¿Hasta dónde viaja usted?”.
  • Separar el concepto general y el tema central en títulos y epígrafes.
    Por ejemplo: Don Quijote: un análisis de sus personajes
  • Separar la fórmula de saludo del contenido de una carta o un correo electrónico. En este caso, los dos puntos se escriben detrás de la fórmula de saludo y el contenido de la carta comienza con mayúscula y en el párrafo siguiente.
    Por ejemplo: Querido amigo: / Hace mucho que no te escribo.
  • Separar las horas de los minutos en la escritura de una hora. En este caso, los dos puntos se escriben sin espacios.
    Por ejemplo: El avión despegará a las 10:20 horas del día de mañana.
  • Indicar división. En este caso, los dos puntos se separan por un espacio de los números.
    Por ejemplo: 40 : 2 = 20.

Uso de mayúscula y minúscula con dos puntos: Después de dos puntos, se escribe siempre minúscula, a excepción de los siguientes casos, en los que se utiliza mayúscula:

  • Para introducir una cita textual o un discurso directo.
    El alcalde dijo: “El hospital abrirá sus puertas mañana”.
  • En una enumeración de oraciones que terminan con un punto y que forman parte de una lista.
    Las tres conclusiones de la reunión son:
    — Todos los proyectos se presentarán los viernes.
    — Se votará por el mejor proyecto.
    — El proyecto más elegido comenzará a realizarse a partir del lunes siguiente.
  • Después de una fórmula de saludo.
    Querida María:
    ¿Cómo has estado?
  • Después de palabras anunciadoras, como nota o advertencia.
    Advertencia: Lave el artefacto antes de utilizarlo.

Usos incorrectos de los dos puntos

No se deben colocar dos puntos:

  • Entre una preposición y uno o varios sustantivos. Por ejemplo: *El libro fue escrito por: Jorge Luis Borges y Adolfo Bioy Casares. La forma correcta es:
    El libro fue escrito por Jorge Luis Borges y Adolfo Bioy Casares.
  • Más de una vez en una misma oración. Por ejemplo: *Todo ha salido bien: hemos encontrado varios fósiles: algunos son de animales y otros, de plantas. La forma correcta es:
    Todo ha salido bien, puesto que hemos encontrado varios fósiles: algunos son de animales y otros, de plantas.
  • Después de como, cuando se utiliza para introducir ejemplos. Por ejemplo: *Me encantan las pastas, como: los ravioles, los fideos y la lasaña. La forma correcta es:
    Me encantan las pastas, como los ravioles, los fideos y la lasaña.
  • Para introducir discurso indirecto. Por ejemplo: *Él dijo que: el barco llegaría a horario. La forma correcta es:
    Él dijo que el barco llegaría a horario.
  • Para introducir una enumeración que no sirve como una explicación de algo que se mencionó previamente. Por ejemplo: *Mis postres favoritos son: el helado, el flan y el pastel de chocolate. La forma correcta es:
    Mis postres favoritos son el helado, el flan y el pastel de chocolate.

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Referencias

  • García Negroni, M. M., Pérgola, L. y Stern, M. (2004). El arte de escribir bien en español. Manual de corrección de estilo. Santiago Arcos.
  • Real Academia Española. (2005). Dos puntos. En Diccionario Panhispánico de Dudas. https://www.rae.es/
  • Real Academia Española. (2010). Ortografía de la lengua española. Espasa.

Ejercicio: uso de los dos puntos

Cómo citar

"Uso de los dos puntos". Autor: Carla Giani. De: Argentina. Para: Enciclopedia del Lenguaje. Disponible en: https://lenguaje.com/uso-de-los-dos-puntos/. Última edición: diciembre 18, 2023. Consultado: febrero 22, 2024. Año: 2023.

Sobre el autor

Autor: Carla Giani

Profesora en Letras (Universidad de Buenos Aires).

Revisado por: Natalia Ribas

Licenciada en Letras (Universidad de Buenos Aires)

Última edición: diciembre 18, 2023

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