Sílaba tónica y átona

Las sílabas tónicas y átonas son dos tipos de sílabas que se pueden encontrar dentro de una palabra. La sílaba tónica es aquella que se pronuncia con mayor fuerza, mientras que la sílaba átona es la que se pronuncia de forma más suave.

Ejemplos de sílabas tónica y átonas:

  • Tónicas: ja-bón, ciu-dad, es-cri-tu-ra, más-til.
  • Átonas: ex-tra-ñar, im-pul-so, di-fí-cil, vér-ti-ce.

Por lo general, hay solo una sílaba tónica en cada palabra, aunque suele haber varias sílabas átonas. Por ejemplo: en la palabra ecosistema, hay una sílaba tónica (te) y cuatro átonas (e, co, sis, ma).

En español, existen dos tipos de acentos, que diferencian la sílaba tónica de las sílabas átonas de una palabra:

  • Acento prosódico. También llamado acento de intensidad, se marca en la oralidad y constituye la mayor fuerza de voz con que se pronuncia una sílaba dentro de una palabra. Por ejemplo: patio, manteca, anunciar.
  • Acento ortográfico o tilde. También llamado acento gráfico, se marca en la escritura, según las reglas generales de acentuación. Por ejemplo: músculo, cráter, relación.

¿Qué es una sílaba tónica?

Una sílaba tónica es aquella parte de la palabra que tiene el sonido más fuerte y es sobre la que recae tanto el acento prosódico como el acento ortográfico, en caso de que corresponda.

Dentro de la palabra, la sílaba tónica se puede encontrar en distintas posiciones: puede ocupar la última sílaba (termi), la penúltima (termino) o la antepenúltima (término) y, en determinados casos, una sílaba anterior a la antepenúltima (ternenselo).

De esta manera, la posición que ocupa la sílaba tónica permite distinguir significados. Por ejemplo:
Renzo terminó la escuela. / Yo termino de trabajar a las seis. / El recreó llegó a su término.

¿Cómo identificar la sílaba tónica?

Para identificar la sílaba tónica de una palabra, se pueden realizar las siguientes pruebas:

  • Ubicar la tilde de la palabra (en caso de que la lleve), dado que siempre caerá en la sílaba tónica.
    Por ejemplo: cor-tés, pi-za-rrón, lá-piz, púr-pu-ra, man-dí-bu-la.
  • En caso de que no lleve tilde, pronunciar separando la palabra en sílabas y evaluar cuál es la que suena con mayor intensidad.
    Por ejemplo: ca-pa-ci-dad, vo-raz, bus-car, ma-tri-mo-nio, in-vi-si-ble.

Ejemplos de sílaba tónica

flo-re--alu-ciér-na-gabi-blio-te-ca
me-sape-rroca-lei-dos-co-pio
a-guali-brome-lo--a
o-joju-garca-te-drá-ti-co
mu-jersi-llare-fri-ge-ra-dor
ca-maven-ta-nate-le-vi-sor
te-rrónhos-pi-talin-ter-net
pa-ísár-bolpe--cu-la
cár-ce-lesor-to-gra--aco-mu-ni-ca-ción
a-sig-na-tu-racáp-su-laal-men-dra
a-vióna-cep-ta-ciónin-for-ma-ción
de-tec-ti-vecu-rio-si-dadcom-par-tir
es-tu-dian-teén-fa-sisdia-man-te
a-cuá-ti-coe-la-bo-ra-cióné-xi-to
ca-rre-te-rato-ma-tein-te-lec-tual
ins-ti-tu-tohis-to-riaa-ma-bi-li-dad
re-li-giónín-di-cebró-co-li

¿Qué es una sílaba átona?

Una sílaba átona es aquella que se pronuncia de forma más suave en relación a la sílaba tónica de una palabra, puesto que no lleva acento prosódico ni ortográfico.

Puede haber más de una sílaba átona dentro de las palabras, aunque suele haber solo una sílaba tónica. Por ejemplo: la palabra consultorio tiene una sílaba tónica (to) y tres sílabas átonas (con, sul, rio).  

¿Cómo identificar las sílabas átonas?

Para identificar las sílabas átonas de una palabra, se pueden realizar las siguientes pruebas:

  • Ubicar la tilde de la palabra (en caso de que la lleve), pues siempre cae en la sílaba tónica. Las sílabas átonas son todas las restantes.
    Por ejemplo: cor-tés, pi-za-rrón, lá-piz, púr-pura, man-dí-bu-la.
  • En caso de que no lleve tilde, pronunciar separando la palabra en sílabas y evaluar cuáles son las que suenan con menor intensidad.
    Por ejemplo: ca-pa-ci-dad, vo-raz, bus-car, ma-tri-mo-nio, in-vi-si-ble.

Ejemplos de sílabas átonas

es-tu-pen-doa-bra-zosla-gu-na
a-le-grí-ajar-dínfa-mi-lia
ca-ra-colco-chepo-ten-cia
más-tilso--qui-do
-mi-dohe-rra-mien-taza-pa-to
ciu-dadco-rres-pon-den-ciapár-pa-do
a-mora-rro-gan-ciapla-ya
can-cióni-gual-dadma-pa
dien-tea-pli-ca-ciónes-ce-na-rio
tiem-pova-len--afós-fo-ro
ju-gue-tea-mi-ga-bleco-ra-zón
án-ge-les-ja-roán-gu-lo
lu-nabe-re-loj
es-tre-noa-bue-laór-de-nes
-si-caes-tre-llasue-ño
e-le-va-dorcua-droma-no
a-rrozmo-ne-davue-lo

Tipos de palabras según sus sílabas tónicas y átonas

Según la posición de la sílaba tónica, las palabras pueden clasificarse en:

  • Palabras agudas. Son aquellas cuya última sílaba es tónica. Llevan tilde o acento ortográfico cuando terminan en n, s o vocal.
    Por ejemplo: ilustración, ciempiés, pensó, claridad, mantel.
  • Palabras graves o llanas. Son aquellas cuya anteúltima sílaba es tónica. Llevan tilde cuando no terminan en n, s o vocal.
    Por ejemplo: mundo, bienvenida, huésped, acar, mic.
  • Palabras esdrújulas. Son aquellas cuya antepenúltima sílaba es tónica. Siempre llevan tilde.
    Por ejemplo: prosito, tenculo, gina, geográfico, calogo.
  • Palabras sobreesdrújulas. Son aquellas cuya sílaba tónica es cualquiera anterior a la antepenúltima. Siempre llevan tilde.
    Por ejemplo: devuélveselo, explíquemelo, dígaselo, cilmente, últimamente.

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Referencias

  • García Negroni, M. M. (2016). Para escribir bien en español. Claves para una corrección de estilo. Waldhuter.
  • Real Academia Española. (2010). Ortografía de la lengua española. Espasa.

Ejercicio 1: sílaba tónica

Ejercicio 2: sílaba átona

Cómo citar

"Sílaba tónica y átona". Autor: Vanesa Rabotnikof. De: Argentina. Para: Enciclopedia del Lenguaje. Disponible en: https://lenguaje.com/silaba-tonica-y-atona/. Última edición: marzo 4, 2024. Consultado: abril 9, 2024. Año: 2023.

Sobre el autor

Autor: Vanesa Rabotnikof

Licenciada en Letras (Universidad de Buenos Aires). Especialización en Edición (Universidad Nacional de La Plata).

Revisado por: Natalia Ribas

Licenciada en Letras (Universidad de Buenos Aires)

Última edición: marzo 4, 2024

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