Pretérito imperfecto (indicativo)

El pretérito imperfecto del modo indicativo, también denominado copretérito, es el tiempo verbal que expresa acciones pasadas sin especificar cuándo comenzaron ni cuándo terminaron. Pueden ser acciones en desarrollo, que ocurrían reiteradamente o en simultáneo con otras, o que expresan descripciones, entre los usos más frecuentes.

Ejemplos de pretérito imperfecto del modo indicativo: escuchaba, vivías, estudiábamos, decíais, comían.

  • Mientras Pablo pintaba, José tocaba la guitarra.

Conjugación del pretérito imperfecto del modo indicativo

Verbos regulares

La mayoría de los verbos en pretérito imperfecto del modo indicativo son regulares y se conjugan según su terminación.

PersonaPrimera conjugación (terminados en -ar)Segunda conjugación (terminados en -er)Tercera conjugación (terminados en -ir)
Yoamabatemíapartía
Tú - Vosamabastemíaspartías
Él/Ella - Ustedamabatemíapartía
Nosotros/asamábamostemíamospartíamos
Vosotros/asamabaistemíaispartíais
Ellos/as - Ustedesamabantemíanpartían

Verbos irregulares

En el pretérito imperfecto del modo indicativo, solo son irregulares los verbos ser, ir y ver.

PersonaSerIrVer
Yoeraibaveía
Tú - Voserasibasveías
Él/Ella - Ustederaibaveía
Nosotros/aséramosíbamosveíamos
Vosotros/aseraisibaisveíais
Ellos/as - Ustedeseranibanveían

Usos del pretérito imperfecto del modo indicativo

El pretérito imperfecto del modo indicativo se usa para:

  • Indicar que una acción del pasado se concibe en desarrollo, y no como terminada. Por ejemplo:

Todos admiraban al jugador de baloncesto.
En la Antigüedad había muchas religiones politeístas.
A mi abuelo le gustaba cenar en este restaurante.

  • Hacer referencia a acciones del pasado que ocurrían de manera reiterada, que formaban parte de una rutina o que eran costumbre. En este caso, los verbos suelen estar acompañados de indicadores temporales, como siempre, a veces, nunca, todos los días, todos los lunes, una vez por mes. Por ejemplo:

Patricio siempre cumplía con los deberes de la escuela.
Sabrina iba al cine dos veces por semana.
Pedro desayunaba en ese café todos los domingos.

  • Hacer referencia a una acción que se estaba llevando a cabo, pero que fue interrumpida por otra. El verbo que interrumpe la primera acción suele estar conjugado en pretérito perfecto simple. Por ejemplo:

Escuchaba música y de pronto se cortó la luz.
Cuando salía de casa, comenzó a llover.
Cuando Juan decoraba el pastel, se le cayó al piso.

  • Describir individuos, objetos, sitios, épocas, sentimientos, emociones, pensamientos e intenciones del pasado. Por ejemplo:

Estela era muy inteligente.
Antes la gente creía que la Tierra era plana.
Quería llegar temprano a la reunión, pero había mucho tráfico.

  • Expresar que dos acciones del pasado ocurrían simultáneamente. Por ejemplo:

Mientras Analía leía, José cocinaba.
Cuando Daniela salía de la oficina, Gabriela entraba al teatro.
Mientras Ana preparaba las maletas, los demás paseaban por la ciudad.

  • Pedir algo de manera cortés. Por ejemplo:

¿Qué deseaban almorzar?
Quería un poco más de pan, por favor.
Necesitaba pedirle otra botella de soda, ¿puede ser?

Importante: El pretérito imperfecto también se utiliza en contraste con el presente del modo indicativo, para describir cómo era algo en el pasado en comparación con la actualidad. Por ejemplo: Antes la gente consultaba en enciclopedias o tenía que ir a una biblioteca para buscar información. En cambio, desde la invención de Internet, las personas buscan información en su casa con la computadora.

Ejemplos de verbos en pretérito imperfecto del modo indicativo

aprendíasdecíaspedía
asistíadecidíaspodías
barríasdormíanpreferíamos
buscábamosdudabapreguntaba
cantabaentendíasrecordabais
cerrabasesperabareían
compartíaibanrespondíais
copiábamoslimpiabaissentías
corríallovíasoñaba
dabanoíamostenías

Ejemplos de oraciones con verbos en pretérito imperfecto del modo indicativo

  1. Antes escuchaba música pop.
  2. En aquella época escribíamos los libros con máquinas de escribir.
  3. Leandro meditaba todas las tardes.
  4. Ellos pensaban que el autobús pasaba a las dos.
  5. ¿Vosotros estudiabais en esta universidad?
  6. Viajábamos a la ciudad cada dos meses.
  7. Ellos comían frutas todas las mañanas.
  8. ¿Vivíais en Colombia?
  9. Estábamos en la estación de tren, pero el servicio tenía demoras.
  10. Hacía mucho calor en la ciudad.
  11. Mientras ellos hablaban sobre el nuevo proyecto, nosotros aún debatíamos el anterior.
  12. Antes pocas personas trabajaban de manera remota.
  13. Cuando estábamos allí, comprábamos un café todas las mañanas.
  14. Aquí había una tienda en la que vendían muchos juegos de mesa.
  15. Ellos ahorraban la mitad de su salario para comprar una casa.
  16. Lucrecia siempre almorzaba ensalada.
  17. Cuando estábamos en la playa, caminábamos todos los días.
  18. ¿En esa época cenaban más temprano?
  19. Aquel equipo de fútbol ganaba casi todos los partidos.
  20. María siempre le regalaba flores a su abuela.
  21. En ese restaurante cocinaban los mejores platos de la ciudad.
  22. Patricia fue a un concesionario porque quería comprar un automóvil.
  23. Pedro sabía todas las respuestas del examen.
  24. Como nevaba, Marina conducía con mucha precaución.
  25. Ellos gobernaban de manera justa.
  26. De niño siempre jugaba con trenes de miniatura.
  27. ¿Visitabas a tus primos todos los veranos?
  28. El gerente siempre saludaba a los empleados con un apretón de manos.
  29. Antes me gustaba el jugo de naranja, ahora prefiero el de pomelo.
  30. Gustavo iba todos los días al gimnasio.

Diferencia entre el pretérito imperfecto y el pretérito perfecto simple

El pretérito imperfecto y el pretérito perfecto simple, también llamado pretérito indefinido, son tiempos verbales del modo indicativo y ambos hacen referencia a acciones, procesos y estados del pasado.

Sin embargo, se diferencian por cómo se percibe la acción. Cuando un verbo está conjugado en pretérito imperfecto (amaba, temía, partía), se concibe la acción como no finalizada o en proceso. Por ejemplo: Martín estudiaba inglés.

En cambio, cuando un verbo está conjugado en pretérito perfecto simple (amó, temió, partió), la acción es percibida como terminada. Por ejemplo: Martín estudió para el examen de inglés.

La diferencia entre estos dos tiempos del pasado se puede observar con frecuencia en textos narrativos, como relatos ficcionales, noticias y anécdotas, puesto que el pretérito imperfecto se utiliza para describir el contexto y el pretérito perfecto simple, para referirse a las acciones y los hechos que hacen avanzar la trama. Por ejemplo:

“No atardecía [pretérito imperfecto] nunca, la vibración del sol sobre la pista y las carrocerías dilataba [pretérito imperfecto] el vértigo hasta la náusea. Los anteojos negros, los pañuelos con agua de colonia en la cabeza, los recursos improvisados para protegerse, para evitar un reflejo chirriante o las bocanadas de los caños de escape a cada avance, se organizaban [pretérito imperfecto] y perfeccionaban [pretérito imperfecto], eran [pretérito imperfecto] objeto de comunicación y comentario. El ingeniero bajó [pretérito perfecto simple] otra vez para estirar las piernas, cambió[pretérito perfecto simple] unas palabras con la pareja de aire campesino del Ariane que precedía [pretérito imperfecto] al 2HP de las monjas.

Fragmento de “La autopista del sur”, de Julio Cortázar.

Importante: En el modo subjuntivo también existe un pretérito imperfecto (amara o amase, temiera o temiese, partiera o partiese), que se utiliza principalmente en oraciones subordinadas o condicionales que designan eventos poco probables. Por ejemplo: Si viviera en esta ciudad, vendría todas las semanas al museo.

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Ejercicio: pretérito imperfecto (indicativo)

Referencias

  • Gómez Torrego, L. (2005). Gramática didáctica del español. Ediciones SM.
  • Real Academia Española. (2010). Nueva gramática de la lengua española. Manual. Espasa.

Cómo citar

"Pretérito imperfecto (indicativo)". Autor: Carla Giani. De: Argentina. Para: Enciclopedia del Lenguaje. Disponible en: https://lenguaje.com/preterito-imperfecto-indicativo/. Última edición: marzo 19, 2024. Consultado: abril 9, 2024. Año: 2023.

Sobre el autor

Autor: Carla Giani

Profesora en Letras (Universidad de Buenos Aires).

Revisado por: Natalia Ribas

Licenciada en Letras (Universidad de Buenos Aires)

Última edición: marzo 19, 2024

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