Polisemia

La polisemia es la propiedad que tienen aquellas palabras que poseen más de un significado.

Ejemplos de polisemia:

Cresta

  • Hay yodo en la cresta de la ola. (Parte superior de una ola).
  • Pedro se hizo una cresta verde. (Tipo de peinado).
  • Hay una especie de gallo que tiene cresta negra. (Protuberancia que tienen algunas aves).
  • Llegaron a la cresta de la montaña. (Parte superior de una montaña, que tiene una forma alargada y puntiaguda).

Los distintos significados de las palabras polisémicas surgen porque el sentido se traslada para representar otro objeto u otra realidad, o porque comienza a utilizarse el término de manera metafórica para designar a otro referente. Por ejemplo: la palabra copa hace referencia a un elemento que se utiliza para beber y a un tipo de trofeo que tiene una forma similar a ese tipo de vaso, entre otras cosas.

Para darse cuenta de cuál es el significado de una palabra polisémica, es necesario prestar atención al contexto de uso, es decir, cómo es la frase en la que aparece. Por ejemplo:

  • Las aves tienen plumas.
  • Este autor escribió todos sus libros con plumas.

Importante: La polisemia se diferencia de la sinonimia, porque la primera es la cualidad que tiene una palabra con más de un significado, mientras que la sinonimia es aquella propiedad que poseen dos o más palabras distintas que hacen referencia a un mismo significado. Por ejemplo: conversar / hablar.

Ejemplos de polisemia

Aguja

Hace referencia a:

  • Un elemento que se utiliza para coser.
    No puedo enhebrar el hilo en la aguja.
  • La manecilla que señala la hora en un reloj analógico.
    La aguja pequeña marca la hora.
  • Un elemento que se encuentra en el extremo de una jeringa.
    La enfermera colocó la aguja en la jeringa.
  • Un tipo de pez.
    Vieron una aguja en el lago.

Banco

Hace referencia a:

  • El asiento de un parque.
    Se sentaron en el banco para descansar un poco.
  • El sitio en el que se realizan transacciones con dinero.
    Julia abrió una cuenta en el banco.
  • Un elemento similar a una mesa que se utiliza para realizar distintos trabajos.
    El herrero dobló el metal en el banco.

Batería

Hace referencia a:

  • Un objeto recargable que sirve como fuente de energía eléctrica.
    La batería del automóvil no funciona bien.
  • Un instrumento de percusión.
    Nicolás toca la guitarra y Fernanda, la batería.
  • Un conjunto de elementos de artillería, de objetos o de ideas.
    Los inversores propusieron una batería de soluciones para los problemas de la empresa.

Café

Hace referencia a:

  • Un tipo de bebida.
    ¿Tomas el café sin azúcar?
  • Un lugar donde preparan, sirven y venden ese tipo de bebida y otros alimentos.
    Se reunieron en el café.
  • El color marrón.
    Los ojos de mi perro son color café.

Cajón

Hace referencia a:

  • La parte de un mueble que se utiliza para guardar objetos.
    Los cubiertos están en el primer cajón del mueble.
  • Un instrumento de percusión que tiene una forma similar al cajón de un mueble.
    El cajón es un instrumento fundamental del flamenco.

Caña

Hace referencia a:

  • Un tipo de planta.
    La caña de bambú crece en climas tropicales o templados.
  • Un elemento que se emplea para pescar.
    El pescador colocó el carrete en la caña.
  • Una parte de una bota.
    En esta temporada, están de moda las botas de media caña.
  • Una bebida alcohólica.
    La caña se bebe en varias regiones de Latinoamérica.

Canguro

Hace referencia a:

  • Un tipo de animal.
    El canguro es autóctono de Oceanía.
  • Un tipo de buzo que tiene un bolsillo grande en la parte delantera.
    Josefina usa un canguro para ir al gimnasio.
  • Una niñera.
    La canguro siempre ayuda a los niños con los deberes.
  • Una riñonera.
    Guardó su billetera en el canguro.
  • Un elemento que se utiliza para transportar a los bebés.
    El bebé se durmió en el canguro.

Frente

Hace referencia a:

  • La parte delantera y superior de la cara.
    Tenía muchas arrugas en la frente.
  • La parte delantera de un edificio.
    Pintaron de celeste el frente del edificio.
  • En contra de.
    Los médicos lucharon frente al virus.
  • El lugar en el que se enfrentan dos ejércitos.
    En el frente fallecieron muchos soldados valientes.

Gemelo

Hace referencia a:

  • Cada uno de los hermanos que nacieron del mismo óvulo.
    Daniel es el gemelo de Pedro.
  • Cada uno de los elementos que se colocan en la manga de una camisa.
    El gerente perdió un gemelo en la oficina.

Goma

Hace referencia a:

  • Una sustancia pegajosa que se usa con distintos fines.
    La goma se puede utilizar para espesar líquidos.
  • Un objeto que se emplea para borrar trazos de lápiz.
    Juan borró las partes del texto que no le gustaban con una goma.
  • Un neumático.
    Pincharon una goma en la carretera.
  • El caucho.
    Las botas de lluvia son de goma.

Manga

Hace referencia a:

  • Un elemento de tela o plástico que se emplea para dirigir un líquido.
    Hizo flores en el pastel con una manga.
  • Una parte de una prenda de vestir que cubre el brazo.
    Este vestido es de manga larga.
  • Un túnel de un aeropuerto.
    El piloto está en la manga.

Metro

Hace referencia a:

  • Una unidad de medida.
    Estos azulejos miden un metro de largo.
  • Un instrumento que se emplea para medir.
    El albañil midió la cocina con un metro.

Muñeca

Hace referencia:

  • La parte del cuerpo que está entre el antebrazo y la mano.
    Me lastimé la muñeca jugando al baloncesto.
  • Un juguete con forma de persona.
    El niño hizo una muñeca de trapo.

Naranja

Hace referencia a:

  • Un tipo de fruta.
    El jugo de naranja es muy nutritivo.
  • Un color.
    Me encanta esta remera naranja.

Nuez

Hace referencia a:

  • Un tipo de fruto seco.
    El nogal es el árbol de la nuez.
  • Una parte del cuerpo.
    Las mujeres no tienen nuez.

Órgano

Hace referencia a:

  • Un instrumento musical.
    En esta iglesia está el órgano más antiguo del país.
  • Cada parte del cuerpo que desempeña una función.
    La piel es el órgano más extenso del cuerpo humano.
  • Una parte de una institución que desempeña una función específica.
    El Ministerio de Educación es el órgano que se ocupa de dirigir las escuelas públicas o privadas.

Paleta

Hace referencia a:

  • Un elemento en el que se mezclan pinturas.
    El pintor agarró la paleta.
  • Un objeto que se utiliza en distintos deportes para pegarle a una pelota.
    Estefanía llevó la paleta para jugar al tenis de playa.
  • Una espumadera.
    El chef sacó las papas fritas de la sartén con una paleta.

Película

Hace referencia a:

  • Un largometraje de ficción.
    Mi película preferida es E.T.
  • Una cinta en la que se graban filmaciones o fotografías.
    La película que estaba en la cámara fotográfica se dañó.
  • Una capa delgada que se forma en algunos objetos.
    La piscina tenía una película de tierra.

Pinza

Hace referencia a:

  • Un tipo de herramienta.
    La mecánica sujetó la tuerca con una pinza.
  • La parte final de las patas delanteras de algunos animales.
    Los cangrejos tienen una pinza en cada pata delantera.
  • Un pliegue que se hace en ciertas prendas de vestir.
    La modista le hizo una pinza al vestido.

Planta

Hace referencia a:

  • Un tipo de ser vivo.
    En mi balcón hay una sola planta.
  • La parte inferior de los pies.
    Me lastimé la planta del pie derecho con la arena caliente.
  • Cada piso de un edificio.
    No hay ningún departamento en la planta baja de este edificio.
  • Un establecimiento en el que se produce energía.
    José es ingeniero y trabaja en la planta de energía eléctrica.

Ratón

Hace referencia a:

  • Un tipo de roedor.
    Hay un ratón en la cocina.
  • Un elemento que se emplea para mover el cursor en la pantalla de una computadora.
    Tienes que hacer doble clic con el ratón sobre la prenda que quieres comprar.

Sirena

Hace referencia a:

  • Un personaje mitológico que es mitad humano y mitad pez.
    El canto de la sirena distrajo a los marineros.
  • Un artefacto que produce luz y sonido.
    El policía prendió la sirena del patrullero.

Tecla

Hace referencia a:

  • Cada parte de un instrumento que se presiona para producir un sonido.
    La primera tecla del piano no funciona bien.
  • Cada parte que representa un signo, una letra o un número en un teclado de computadora.
    Para escribir en mayúscula, debes presionar la tecla “Bloq Mayús”.

Torre

Hace referencia a:

  • Una construcción alta.
    Construyeron una torre en el centro de la ciudad.
  • Una pieza de ajedrez que imita la forma de las torres antiguas.
    Laura hizo jaque mate con una torre y un alfil.

Yema

Hace referencia a:

  • La parte interna y amarilla de un huevo.
    La yema está rodeada por la clara de huevo.
  • Una parte de los dedos de la mano.
    El escalador se lastimó la yema de algunos dedos.

Oraciones con palabras polisémicas

  1. Compramos estos chocolates en la tienda de dulces.
    Acamparon en una tienda.
  2. El portero de mi edificio se retirará en diciembre.
    Santiago es un gran portero de fútbol.
  3. La entrada del museo es un arco.
    Juliana salió campeona en el torneo de arco y flecha.
  4. Guardó sus anillos en la caja de alhajas.
    Cargaron las bolsas de cemento en la caja de la camioneta.
  5. Pedro guiñó el ojo izquierdo.
    Me costó mucho, pero pude pasar el hilo por el ojo de la aguja.
  6. Mario ganó la carrera de trescientos metros.
    Medicina es la carrera universitaria más prestigiosa de este país.
  7. Los alpinistas descansaron en la falda de la montaña.
    Graciela se compró una falda verde.
  8. Por su acento, creo que ellos son de Inglaterra.
    Casi todos los tipos de palabras del español tienen acento.
  9. El arquero dio con la flecha justo en el blanco.
    Me encanta el color blanco.
  10. Ana se recogió el cabello con una cinta violeta.
    Jorge embaló las cajas con una cinta muy resistente.

Polisemia y homonimia

La polisemia es la característica que tiene una palabra que hace referencia a más de un significado.

Por ejemplo: manzana (fruta) / manzana (espacio urbano cuadrado o rectangular).

En cambio, la homonimia es aquella característica que poseen dos o más palabras que se pronuncian y/o se escriben igual, pero que tienen distintos significados. Por ejemplo: amo (dueño de un animal) / amo (verbo amar).

Las palabras homónimas pueden ser:

  • Palabras homófonas. Son aquellas que se pronuncian de la misma manera pero tienen distinto significado, y pueden escribirse igual o no.
    maya (relativo al pueblo originario de los mayas)
    malla (traje de baño)
  • Palabras homógrafas. Son aquellas que se escriben de la misma manera (por lo cual también se pronuncian igual) pero tienen distinto significado.
    cocina (lugar en el que se prepara y guarda la comida)
    cocina (verbo cocinar)

Sigue con:

Importante: Para diferenciar las palabras polisémicas de las homónimas, es necesario buscarlas en el diccionario. Si el término tiene una sola entrada y varias acepciones o definiciones, es una palabra polisémica. En cambio, si tiene más de una entrada, se trata de dos o más palabras homónimas.

Ejercicios: polisemia

Referencias

  • Beristáin, H. (1995). Diccionario de retórica y poética. Porrúa.
  • Marchese, A. y Forradellas, J. (2007). Diccionario de retórica, crítica y terminología literaria. Ariel.
  • Real Academia Española. (2014). Diccionario de la lengua española (23.ª ed.). RAE

Cómo citar

"Polisemia". Autor: Carla Giani. De: Argentina. Para: Enciclopedia del Lenguaje. Disponible en: https://lenguaje.com/polisemia/. Última edición: diciembre 7, 2023. Consultado: febrero 22, 2024. Año: 2023.

Sobre el autor

Autor: Carla Giani

Profesora en Letras (Universidad de Buenos Aires).

Revisado por: Natalia Ribas

Licenciada en Letras (Universidad de Buenos Aires)

Última edición: diciembre 7, 2023

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