Palabras tónicas y átonas

Las palabras tónicas son aquellas que se pronuncian en la cadena hablada acentuando una de sus sílabas, mientras que las palabras átonas son las que se pronuncian sin acento y se apoyan en una palabra tónica próxima.

Ejemplos de palabras tónicas: brazalete, encanto, después, tú, cosecha.

Ejemplos de palabras átonas: el, pero, mi, quien, se.

Todas las palabras pronunciadas de forma aislada tienen un acento prosódico o de intensidad. Sin embargo, dentro de la cadena hablada, algunas lo pierden.

La pronunciación tónica o átona de las palabras se genera de manera espontánea en los hablantes nativos de una lengua y está asociada a la clase y la función que esa palabra cumple dentro de la oración. A grandes rasgos, las categorías léxicas (sustantivos, adjetivos, verbos, adverbios) son palabras tónicas y las categorías gramaticales (artículos, conjunciones, preposiciones) son palabras átonas.

Importante: En los casos en que existen pares de palabras idénticas pero con diferente significado, se utiliza la tilde diacrítica para distinguir si se trata de una palabra tónica o átona. La mayoría son palabras monosílabas. Por ejemplo: el sustantivo es tónico (Tomemos un ) y el pronombre personal te es átono (Te llamé hoy temprano).

¿Qué son las sílabas tónicas y átonas?

La sílaba tónica es aquella que se pronuncia con mayor fuerza; en cambio, la sílaba átona es la que no recibe la acentuación. Las palabras polisílabas suelen tener solo una sílaba tónica y dos o más sílabas átonas. Por ejemplo: el término estetoscopio está compuesto por la sílaba tónica co y las sílabas átonas es, te, tos, pio.

Conocer si una sílaba es tónica o átona permite distinguir significados en palabras como pálpito (sustantivo común), palpito (verbo palpitar en primera persona, presente del indicativo) o palpi (verbo palpitar en tercera persona, pretérito perfecto simple del indicativo).

Palabras tónicas

Las palabras tónicas son las que, en la cadena hablada, contienen una sílaba que se pronuncia con mayor intensidad.

En español, son tónicas las siguientes clases de palabras:

  • Sustantivos
    Por ejemplo: gente, botella, amistad, lengua, rubro.
  • Adjetivos
    Por ejemplo: pequeño, tersa, largo, divertida, musical.
  • Verbos
    Por ejemplo: he corrido, probamos, revisó, donaron, soy.
  • La mayoría de los adverbios
    Por ejemplo: siempre, bien, no, suavemente, fácilmente.
  • Demostrativos
    Por ejemplo: este, ese, aquel, aquella, aquellos.
  • Algunos pronombres personales
    Por ejemplo: yo, ellos, ustedes, mí, consigo.
  • Posesivos pospuestos al nombre
    Por ejemplo: mío, tuyo, suyo, nuestro, vuestro.
  • Indefinidos
    Por ejemplo: cierto, ninguno, cualquiera, tal, cada.
  • Numerales
    Por ejemplo: cuatro, segundo, veinte, doble, décimo.
  • Interrogativos y exclamativos
    Por ejemplo: qué, quiénes, cuánto, cuáles, cómo.
  • Algunas conjunciones
    Por ejemplo: así, apenas, bien... bien…

Ejemplo de palabras tónicas

míosavanzartemprano
bosquetreintaperder
culturasuyopaciente
matrimoniomarcianomás
lindohumoristasegún
cuálesfinalizarella
vacíonuncateóricamente
extensoestatuarecordar
panterasemáforosituación
expandirpolicialbarrer
aquellosestación
cavernícolapentágonoasí
atrásustedescobertor
pecerabitácoramonstruoso
colecciónrústicofracasar
quisquillosohabermomento
gorrióndocevirtual

Palabras átonas

Las palabras átonas son las que, en la cadena hablada, no se pronuncian con acento. También son llamadas palabras clíticas o clíticos, debido a que, al pronunciarlas, se apoyan en la palabra tónica anterior o posterior, con la que forman un grupo acentual.

Las palabras átonas pueden ser:

  • Palabras átonas enclíticas, cuando se unen al final de una palabra tónica.
    Por ejemplo: Dígaselo.
  • Palabras átonas proclíticas, cuando aparecen de manera independiente y antepuestas a una palabra tónica.
    Por ejemplo: Se lo dije.

En español, son átonas las siguientes clases de palabras:

  • Artículos.
    Por ejemplo: el, la, lo, los, las.
  • Preposiciones (excepto según).
    Por ejemplo: a, bajo, contra, para, sin.
  • La mayoría de las conjunciones.
    Por ejemplo: aunque, que, pero, y, o.
  • Posesivos antepuestos al nombre.
    Por ejemplo: mi, tu, su, nuestras, vuestro.
  • Algunos pronombres personales.
    Por ejemplo: me, te, se, les, nos.
  • Relativos.
    Por ejemplo: donde, quien, cuando, como, cuanto.
  • Algunos sustantivos antepuestos a nombres propios.
    Por ejemplo: don, fray, sor, san, santa.
  • Algunos adverbios.
    Por ejemplo: tan, medio y aun.

Ejemplos de palabras átonas

antesantaquien
lamepues
tanperoaunque
conmediodonde
susdesu
elyen
desdeloscomo
sorentresan
haciasobrete
aunportras
ofrayhasta
tusesin
doñasantoni
lasmiscuanto
contraparalo
quienescuantasles

Hay algunas palabras tónicas que se pronuncian como átonas en ciertas expresiones formadas por más de una palabra:

  • El primero de los nombres de un antropónimo o un topónimo compuesto.
    Por ejemplo: Juan José, Nueva Zelanda.
  • El primer elemento de algunos numerales complejos.
    Por ejemplo: veinte mil, vigésimo segundo.
  • El primer elemento de ciertas locuciones.
    Por ejemplo: cuesta abajo, ¡Dios mío!
  • Algunos adjetivos o sustantivos antepuestos a otros sustantivos, cuando la expresión forma un vocativo.
    Por ejemplo: buen hombre, doctor Álvarez.

Oraciones con palabras tónicas y átonas

En las siguientes oraciones, las palabras tónicas aparecen en lila y las átonas, en naranja.

  1. Las puertas se abrieron.
  2. Me regalaron la vajilla de cristal.
  3. El auto rojo está sucio, pero funciona bien.
  4. El concierto de música les encantó.
  5. Comimos cuanto había en el refrigerador.
  6. Contra todo pronóstico, hoy salió el sol.
  7. Nuestra escuela está siendo pintada por los profesores.
  8. Él caminaba rápido para llegar temprano.
  9. Coloqué los libros y el cuaderno sobre el estante.
  10. ¿Te acerco hasta tu casa?
  11. Según mis cálculos, no me debes nada.
  12. Sor Josefina se tropezó con el primer escalón.
  13. ¡Qué sorpresa le han dado a la abuela!
  14. Nuria vendrá conmigo a la fiesta.
  15. El perro ladrador movía su rabo.

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Referencias

  • García Negroni, M. M. (2016). Para escribir bien en español. Claves para una corrección de estilo. Waldhuter.
  • Real Academia Española. (2010). Ortografía de la lengua española. Espasa.

Ejercicio: palabras tónicas y átonas

Cómo citar

"Palabras tónicas y átonas". Autor: Vanesa Rabotnikof. De: Argentina. Para: Enciclopedia del Lenguaje. Disponible en: https://lenguaje.com/palabras-tonicas-y-atonas/. Última edición: marzo 4, 2024. Consultado: abril 9, 2024. Año: 2023.

Sobre el autor

Autor: Vanesa Rabotnikof

Licenciada en Letras (Universidad de Buenos Aires). Especialización en Edición (Universidad Nacional de La Plata).

Revisado por: Natalia Ribas

Licenciada en Letras (Universidad de Buenos Aires)

Última edición: marzo 4, 2024

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