Grados del adjetivo

El grado de un adjetivo calificativo es su capacidad de expresar su mismo significado en distintas medidas, y puede ser positivo, comparativo o superlativo.

Ejemplos de grados del adjetivo:

  • Grado positivo: Ese perro es grande.
  • Grado comparativo: Ese perro es más grande que el mío.
  • Grado superlativo: Ese perro es grandísimo.  

Los adjetivos son un tipo de palabras que expresan las características, propiedades o dimensiones de un sustantivo. Cumplen con esa tarea simplemente apareciendo a su lado en la oración, o bien a través de la intermediación de un verbo copulativo, como ser o estar. Por ejemplo: La casa grande está deteriorada.

A los adjetivos que expresan cualidades se los conoce como adjetivos calificativos, ya que califican o caracterizan al sujeto u objeto referido, sumándoles un significado específico. Aunque dicho significado sea siempre sustancialmente el mismo, es posible que varíe en términos comparativos, es decir, que sea mayor o menor dependiendo de a quién se le atribuya, lo cual determina el grado de los adjetivos.

El grado de un adjetivo calificativo, entonces, es su capacidad de expresar su significado en distintas medidas. Esto puede hacerse de manera directa, a través de la modificación de los adjetivos mediante sufijos (por ejemplo: -ísimo en grandísimo); o bien de manera indirecta, con la ayuda de otras palabras conocidas como expresiones de grado (por ejemplo: el adverbio muy en muy grande).

Los adjetivos no siempre son graduables. Los que tienen la posibilidad de presentar distintos grados son aquellos que expresan un sentido relativo, cuyo valor está determinado por el contexto en el que aparecen. Por ejemplo, hasta el elefante más pequeño es grande si se lo compara con un gato, pero, comparado con otros elefantes, será grande solo si supera las dimensiones de lo esperable para su especie.

Los adjetivos no graduables, en cambio, son aquellos que expresan un valor absoluto, independientemente del contexto en que aparezcan. Por ejemplo, un animal es alado si posee alas, pero no hay animales más alados que otros: se tiene alas o no se las tiene.

¿Cuáles son los grados del adjetivo?

El grado de los adjetivos calificativos puede expresarse en tres niveles diferentes, dependiendo de la intensidad de la cualidad que denota su significado:

  • Grado positivo. Expresa simplemente la cualidad deseada, sin manifestar una intensidad particular. Por ejemplo:
    Un gato ágil.
  • Grado comparativo. Establece una relación de comparación entre dos referentes a partir de la misma cualidad. Dicha relación puede ser de superioridad, igualdad o inferioridad. Por ejemplo:
    Un gato más ágil que el de Luis.
    Un gato tan ágil como el de Luis.
    Un gato menos ágil que el de Luis.
  • Grado superlativo. Expresa el mayor grado posible de intensidad del adjetivo, ya sea en términos absolutos o en términos relativos, es decir, en comparación con un conjunto determinado. Por ejemplo:
    Un gato agilísimo.
    El gato más ágil de toda la cuadra.

El grado positivo del adjetivo

El grado positivo del adjetivo se expresa simplemente con la incorporación del adjetivo en la oración, ya sea adjunto al sustantivo o pronombre al que modifica, o por intermediación de algún verbo copulativo.

Ejemplos de adjetivos en grado positivo

  1. Ayer pescamos un pez amarillo.
  2. Los niños son inteligentes.
  3. Esta comida es sabrosa y nutritiva.
  4. ¿Vamos a esa tienda lujosa de la esquina?
  5. Tenían puesta una música estridente.
  6. Se veía en el horizonte una lejana montaña.
  7. ¿Has visto mis medias cortas?
  8. El clima ecuatorial es cálido y húmedo.
  9. La Tierra es vasta y rocosa.
  10. ¡Qué guapos son tus hermanos!

El grado comparativo del adjetivo

El grado comparativo del adjetivo sirve, como su nombre lo indica, para establecer comparaciones entre dos referentes. De este modo, indica relaciones de superioridad, igualdad o inferioridad del significado. En cada uno de estos casos, se emplean determinados adverbios y pronombres para expresar la relación con claridad, como más que, tanto como, menos que.

Ejemplos de adjetivos en grado comparativo

Grado comparativo de superioridad

  1. Alberto es más alto que Juan.
  2. Mi abuela es mucho más cariñosa que mi abuelo.
  3. Las religiones orientales son más antiguas que las occidentales.
  4. El gasto público hoy es mayor que antes.
  5. Esta cosecha fue más abundante que la del año pasado.
  6. ¿Es el nuevo libro mejor que el anterior?
  7. Tienes más problemas que un libro de matemáticas.
  8. El jardín está más frondoso que la última vez que vine.
  9. La comida es más cara en Lima que en Buenos Aires.
  10. Esta ciudad está mucho más hermosa que antes.

Grado comparativo de igualdad

  1. Juan es tan alto como Pedro.
  2. Los perros son tan limpios como los gatos.
  3. En Rusia hace tanto frío como en Canadá.
  4. ¿Son las bananas tan dulces como las piñas?
  5. Hoy en día las guerras son tan destructivas como antes.
  6. Necesito una libreta tan grande como esta.
  7. Ellos harán un viaje tan largo como el nuestro.
  8. La comida peruana es tan sabrosa como la china.
  9. Mi novia es tan hermosa como una flor.
  10. Llamar a casa me salió tan caro como llamar a China.

Grado comparativo de inferioridad

  1. Alberto es menos alto que Pedro.
  2. Los días son menos largos en invierno que en verano.
  3. ¿Es tu hermana menor que tú?
  4. Viajar hoy es menos arriesgado que antes.
  5. Marta es mucho menos simpática que Julia.
  6. El equipo fue inferior a su competidor.
  7. Aprender alemán es menos complicado que aprender francés.
  8. Algunos países son menos hospitalarios que otros.
  9. Las ganancias fueron menores que el año pasado.
  10. Tu plato es menos abundante que el mío.

El grado superlativo del adjetivo

El grado superlativo del adjetivo expresa la intensidad máxima de su significado, ya sea en términos relativos (el grado máximo dentro de un conjunto) o absolutos (el grado máximo en sí mismo).

Los superlativos relativos se expresan con la fórmula el/la más X de o el/la menos X de. En el caso de los superlativos absolutos, se antepone el adverbio muy o se emplean sufijos como -ísimo o -érrimo. También se pueden utilizar prefijos que denoten intensidad, como súper-, archi-, hiper- o mega-, o ciertos adverbios terminados en -mente.

Ejemplos de adjetivos en grado superlativo:

Grado superlativo relativo

  1. Luis es el más alto del salón.
  2. Ayer vimos pasar al perro más grande del barrio.
  3. Claudia es la mayor de mis hermanas.
  4. En el examen saqué la nota más alta del salón.
  5. Estas son las mejores empanadas de la ciudad.
  6. Aquella es la silla menos cómoda de la casa.
  7. Ese fue el peor baile de mi vida.
  8. Esta marea fue la menor de los últimos veinte años.
  9. La tortuga de tierra es la criatura más lenta del reino animal.
  10. Mañana tendremos la temperatura más baja del año.

Grado superlativo absoluto

  1. Luis es altísimo.
  2. Ayer vimos pasar un perro súper grande.
  3. Mi hermana es muy simpática.
  4. En el examen saqué una nota buenísima.
  5. Estas empanadas son riquísimas.
  6. Aquella silla es incomodísima.
  7. Ese baile fue pésimo.
  8. Esta marea fue pequeñísima.
  9. La tortuga de tierra es tremendamente lenta.
  10. Mañana tendremos una temperatura bajísima.

Importante: Hay algunos adjetivos que expresan el grado con formas que ya incluyen el comparativo o el superlativo, denominadas formas sincréticas. Por ejemplo: bueno/mejor/óptimo, malo/peor/pésimo, grande/mayor/máximo, pequeño/menor/mínimo.

Ejercicio: grados del adjetivo

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Referencias

  • Cerrón-Palomino López, A. (2003). Sobre los grados del adjetivo calificativo en español. Lexis XXVII (1-2), pp. 261-281.
  • Generalitat de Calalunya. (2020). El adjetivo. Llengua castellana i literatura II. EducacioDigital
  • Sánchez López, C. (2006). El grado de los adjetivos y adverbios. Arco Libros.

Cómo citar

"Grados del adjetivo". Autor: Gilberto Farías. De: Argentina. Para: Enciclopedia del Lenguaje. Disponible en: https://lenguaje.com/grados-del-adjetivo/. Última edición: diciembre 18, 2023. Consultado: abril 9, 2024. Año: 2023.

Sobre el autor

Autor: Gilberto Farías

Licenciado en Letras (Universidad Central de Venezuela)

Revisado por: Natalia Ribas

Licenciada en Letras (Universidad de Buenos Aires)

Última edición: diciembre 18, 2023

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