Género y número de los sustantivos

Los sustantivos son una clase de palabras que varía en género y número. En español, el género puede ser masculino o femenino y el número puede ser singular o plural.

Ejemplos de género y número de los sustantivos:

  • Masculino y singular: el teléfono, el sombrero, el beso.
  • Masculino y plural: los teléfonos, los sombreros, los besos.
  • Femenino y singular: la casa, la estatua, la mañana.
  • Femenino y plural: las casas, las estatuas, las mañanas.

Los sustantivos designan entidades materiales o inmateriales de todo tipo: personas, animales, cosas, grupos, materias, entre otros. Se trata de palabras variables morfológicamente, es decir, que presentan cambios en sus terminaciones para indicar género y número.

Género de los sustantivos

Desde el punto de vista del género, los sustantivos se clasifican en masculinos y femeninos. Para saber a qué género pertenece un sustantivo se le puede agregar el artículo: si es el o los, el sustantivo es masculino, y si es la o las, es femenino. Por ejemplo:

Sustantivos masculinosSustantivos femeninos
el cochela madre
el juegola vida
el perrola mesa
los árboleslas muñecas
los díaslas virtudes
los gatoslas luces

Cuando los sustantivos designan seres animados, el género suele servir para diferenciar el sexo del referente. Por ejemplo:

  • el perro / la perra
  • el presidente / la presidenta
  • el médico / la médica

Sin embargo, en la mayoría de los casos, el género de los sustantivos no tiene conexión con el sexo, sino que es una propiedad inherente a este y no cambia. Por ejemplo:

  • la puerta, la camisa, la pelota (sustantivos femeninos)
  • el mantel, el cabello, el planeta (sustantivos masculinos)

Además, existen los sustantivos denominados comunes en cuanto al género, que no varían en su forma, sino que su género queda de manifiesto por los artículos o los adjetivos que los acompañan. Por ejemplo:

  • el estudiante / la estudiante
  • el testigo / la testigo
  • el cantante / la cantante

Por otro lado, los sustantivos heterónimos son aquellos que utilizan palabras diferentes para designar al masculino y al femenino. Por ejemplo:

  • el toro / la vaca
  • el padre / la madre
  • el yerno / la nuera

Existen también los sustantivos ambiguos en cuanto al género, que pueden usarse indistintamente como femeninos y masculinos con el mismo significado. Por ejemplo:

  • el mar / la mar
  • el caparazón / la caparazón
  • el armazón / la armazón

Finalmente, los epicenos son los sustantivos que se refieren a seres vivos de ambos sexos mediante un solo género. Por ejemplo:

  • el personaje
  • la lechuza
  • la persona

En estos casos, cuando se quiere especificar el sexo, se debe aclarar con otras precisiones. Por ejemplo: el personaje femenino, la lechuza macho.

Género masculino

Como regla general, se puede decir que la mayor parte de los sustantivos terminados en -o son masculinos, pero esto no significa que todos los terminados en esa vocal lo sean. Por ejemplo: el suelo, el motivo, el cuento, pero la mano, la radio.

Además, también hay algunos sustantivos masculinos que terminan en -a. Por ejemplo: el aroma, el dogma, el mapa.

Algunos ejemplos de sustantivos masculinos:

perrogatoencuentro
bomberoárbolhornero
hornolápizcuervo
carpinterofarorinoceronte
testigoamuletocamino
ajedreznúmeroedificio
amorpezmes
colorlugarhijo
solcieloanimal
globoplanetaatajo
recuerdopadretren
librodiccionarioflorero
caballosuegrotronco
jugadorbarcopan
corazónjardínabuelo
reyhospitaldibujo

Género femenino

La mayor parte de los sustantivos terminados en -a son femeninos, pero esto no significa que todos los terminados en esa vocal lo sean. Por ejemplo: la hoja, la rueda, la estufa, pero el mapa, el programa.

En los sustantivos que se refieren a seres animados, la terminación en -a hace referencia, en la mayoría de los casos, a una mujer o un animal hembra. Además de la -a, a veces se añaden las terminaciones -esa, -isa, -ina o-triz. Por ejemplo: alcaldesa, poetisa, gallina, emperatriz.

Algunos ejemplos de sustantivos femeninos:

callebocarevista
campanadiversiónbelleza
agendahornallamariposa
duquesasabiduríamanzana
vacamangafalda
libertadsaludsilla
camareligiónmúsica
almohadacenamontaña
floraberturaropa
uñacabezagata
soledadcompañíaagilidad
tristezalobaplanta
materiacarainmensidad
lanchafamiliafunda
hamacarocacintura
llegadaabuelabocina

Número de los sustantivos

El número de los sustantivos hace referencia a la cantidad de seres que se designan con una palabra y puede ser singular o plural. El plural se suele formar añadiendo -s- o -es al final del sustantivo en singular. Por ejemplo:

Sustantivos en singularSustantivos en plural
el automóvillos automóviles
el camiónlos camiones
el almohadónlos almohadones
la mansiónlas mansiones
la ventanalas ventanas
la limonadalas limonadas

Sin embargo, hay algunos sustantivos que solamente se usan en singular o en plural, es decir, que no admiten la forma contraria. Por ejemplo: la salud, la tez, el sur, el zodíaco o las expensas, las ojeras, las andas, las fauces.

Número singular

El sustantivo en singular designa a una sola entidad. Por ejemplo: el mueble, la galleta, la hormiga.

Algunos ejemplos de sustantivos en singular:

númeroguitarrajaula
aviónrelojcielo
escuelabolsavirtud
lunatomateboca
cuchillocallesueño
mesacomputadorarío
actitudhormiganoche
diccionariorecaudaciónvirtud
maestrobananaejército
vajillamiedoestrella
libroescuelamanzana
carterabailerestaurante
pieluzmemoria
amorlámparapiedra
mielelefantecueva
pelotaarrozedificio

Atención: Los sustantivos colectivos son un tipo de sustantivo que, aun en singular, designan a un conjunto de elementos. Por ejemplo: cardumen (conjunto de peces), archipiélago (conjunto de islas), dentadura (conjunto de dientes).

Número plural

El sustantivo en plural designa a más de una entidad. Por ejemplo: los muebles, las galletas, las hormigas. Se suele formar añadiendo -s- o -es a la palabra en singular, pero, para hacerlo, existen ciertas reglas:

  • Si el sustantivo termina en cualquier vocal sin tilde o en -a,-e, -o con tilde, forma su plural agregando -s. Por ejemplo:
    el teléfono → los teléfonos
    el papá → los papás
    el café → los cafés
    el dominó → los dominós
  • Si el sustantivo termina en las vocales -i o-u con tilde, puede formar su plural agregando -s o -es (en la lengua culta se prefiere la segunda opción). Por ejemplo:
    el bisturí → los bisturís, los bisturíes
    el tabú → los tabús, los tabúes
    el iglú → los iglús, los iglúes
    el maniquí → los maniquís, los maniquíes
  • Si el sustantivo finaliza en cualquier consonante, o si es una palabra aguda o monosílaba terminada en -x o -s, forma su plural agregando -es. Por ejemplo:
    la ciudad → las ciudades
    el manantial → los manantiales
    el compás → los compases
    el fax → los faxes
  • Si el sustantivo es una palabra grave y finaliza en -s o -x, se mantiene igual en singular y en plural (el género lo marca el determinante). Por ejemplo:
    la crisis → las crisis
    la caries → las caries
    el tórax → los tórax
    el dúplex → los dúplex
  • Si el sustantivo finaliza en -z, esta se transforma en c delante de e. Por ejemplo:
    el pez → los peces
    el cáliz →  los cálices
    la emperatriz → las emperatrices
    la actriz → las actrices

Algunos ejemplos de sustantivos en plural:

recuerdosavioneslápicescuentosejercicios
mamásletrasramascajonescolores
jabalíessombrasmañanasdonesreferencias
facilidadeserroresventanaszanahoriascualidades
relojestutoresverdadespantalonestelevisores
seriesperascancionestapicesdificultades
temoresventajasollasarchivosnaipes
gatosbutacasrenglonespelículasfaldas
aprendicesvasostroncoscarpetasconciertos
panesentradasbarcosmontañasárboles

Ejercicios: género y número de los sustantivos

Referencias

  • Gómez Torrego, L. (2005). Gramática didáctica del español. Ediciones SM.
  • Real Academia Española. (2005). Diccionario panhispánico de dudas. Santillana.
  • Real Academia Española. (2010). Nueva gramática de la lengua española. Espasa.

Cómo citar

"Género y número de los sustantivos". Autor: Catalina Travi. De: Argentina. Para: Enciclopedia del Lenguaje. Disponible en: https://lenguaje.com/genero-y-numero-de-los-sustantivos/. Última edición: diciembre 8, 2023. Consultado: febrero 21, 2024. Año: 2023.

Sobre el autor

Autor: Catalina Travi

Profesora en Letras (Universidad Católica Argentina)

Revisado por: Natalia Ribas

Licenciada en Letras (Universidad de Buenos Aires)

Última edición: diciembre 8, 2023

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