Consonantes

Las consonantes son los sonidos lingüísticos que se pronuncian con la boca semicerrada, de modo que se produce una obstrucción total o parcial de la salida del aire por movimientos específicos de la lengua, los labios y los dientes frontales.

Las letras consonantes del español son:

b, c, d, f, g, h, j, k, l, m, n, ñ, p, q, r, s, t, v, w, x, y, z.

Las consonantes se diferencian de las vocales, que son los sonidos lingüísticos que se pronuncian sin interrumpir la salida del aire. Las vocales son a, e, i, o, u.

La mayoría de las veces, cada sonido consonántico coincide con una letra. Por ejemplo: el sonido /p/se representa con la letra p. Sin embargo, un mismo sonido puede estar representado por dos o más letras. Por ejemplo: el sonido /s/ se puede representar con las letras c, s o z en distintas regiones hispanohablantes.

Además, existen los dígrafos, es decir, la combinación de dos letras que representan un solo sonido consonántico. Por ejemplo: el sonido /rr/ se representa con el dígrafo rr.

Importante: En el abecedario del español hay veintisiete letras. Son veintidós consonantes y cinco vocales.

¿Cuáles son las consonantes?

Las letras consonantes del español son:

  • B. Representa el sonido /b/, el mismo que la letra v. Detrás de m y delante de otra consonante, siempre se coloca b.
    Por ejemplo: bambú, brócoli, responsable, barrer, buzo.
  • C. Representa el sonido /k/delante de otra consonante o de las vocales a, o, u; también el sonido /s/ (el mismo que la s y la z) delante de e, i.
    Por ejemplo: casa, celeste, cinta, cóndor, creer.
    Cuando forma el dígrafo ch, representa el sonido /ch/.
    Por ejemplo: chicle, chiste, hecho, hacha, ocho.
  • D. Representa el sonido /d/.
    Por ejemplo: dálmata, dedo, diente, dos, duda.
  • F. Representa el sonido /f/.
    Por ejemplo: fábrica, feudo, fideo, fósforo, fútbol.
  • G. Representa el sonido suave /g/ delante de a, o, u, delante de otra consonante o al final de la palabra; también cuando forma el dígrafo gu seguido de e, i.
    Por ejemplo: gato, gorro, gusano, gracias, esmog, alguien, cigüeña.
    Además, representa el sonido fuerte /j/, el mismo que la j, cuando está delante de e, i.
    Por ejemplo: gente, origen, álgebra, girasol, elegir.
  • H. En la mayoría de los casos, no representa ningún sonido, es decir, es una letra muda.
    Por ejemplo: había, hola, ah, bahía, zanahoria.
    Sin embargo, representa el sonido /ch/ cuando forma el dígrafo ch y el sonido/j/ en algunas palabras de origen extranjero.
    Por ejemplo: Chile, chau, escuchar, hámster, Harry.
  • J. Representa el sonido fuerte /j/ delante de cualquier vocal o al final de la palabra.
    Por ejemplo: jarrón, jefe, jirafa, joya, jugo, reloj.
  • K. Representa el sonido/k/, el mismo que la letra c en algunos casos, delante de cualquier vocal.
    Por ejemplo: eureka, kerosén, kilo, koala, kung-fú.
  • L. Representa el sonido /l/ delante de vocales u otras consonantes.
    Por ejemplo: lata, león, libertad, palco, luciérnaga.
    Cuando forma el dígrafo ll, representa el sonido /y/ o /ll/.
    Por ejemplo: llave, llevar, caballito, bello, lluvia.
  • M. Representa el sonido /m/. Delante de b o p, siempre se coloca m, y no n.
    Por ejemplo: mano, mejor, mover, música, cambio, templo.
  • N. Representa el sonido /n/. Delante de f, m, v, siempre se coloca n, y no m.
    Por ejemplo: nadie, nido, enfrente, columna, enviar.
  • Ñ. Representa el sonido /ñ/.
    Por ejemplo: contraseña, boloñesa, albañil, niño, buñuelo.
  • P. Representa el sonido /p/.
    Por ejemplo: papá, pensar, piso, poder, pulóver.
  • Q. Representa el sonido /k/ cuando forma el dígrafo qu, que va seguido de las vocales e, i.
    Por ejemplo: queso, esquema, querer, esquina, quien.
    En algunas palabras de origen extranjero, representa el mismo sonido sin formar dígrafo.
    Por ejemplo: Qatar, quórum.
  • R. Representa el sonido suave /r/ si no está al principio de una palabra, y el sonido fuerte /rr/ si está al comienzo de una palabra o si forma el dígrafo rr.
    Por ejemplo: entrar, espera, característica, rojo, hierro.
  • S. Representa el sonido /s/, es decir, el mismo que z y c en algunos casos.
    Por ejemplo: sábado, esencia, casi, solo, suelo.
  • T. Representa el sonido /t/.
    Por ejemplo: tarea, té, tiempo, todos, tuvo.
  • V. Representa el sonido /b/, el mismo que la letra b. Detrás de b, d, n, siempre se coloca v.
    Por ejemplo: víbora, vacío, obvio, advertir, envidia.
  • W. Representa el sonido /gu/ en la mayoría de los casos.
    Por ejemplo: taiwanés, web, windsurf, wok, Wuhan.
    En algunas palabras de origen extranjero, representa el sonido /b/.
    Por ejemplo: Walter, weimarés.
  • X. Representa el sonido /ks/ entre vocales o al final de palabra o sílaba; también el sonido /s/, si está al comienzo de una palabra.
    Por ejemplo: exagerar, fax, extraer, xenofobia, xilofón.
    En algunas palabras que mantienen una escritura arcaica, representa el sonido /j/.
    Por ejemplo: Texas, México.
  • Y. Representa el sonido /y/ al principio de palabra o sílaba; también el sonido /i/ (es decir, un sonido vocálico) si se encuentra al final de una palabra.
    Por ejemplo: ya, yendo, yuyo, voy, soy.
  • Z. Representa el sonido /s/, es decir, el mismo que s y c (delante de e, i) en la mayoría de las regiones hispanohablantes. Sin embargo, en otras zonas, se pronuncia como /z/.
    Por ejemplo: zapato, pizzería, zinc, zorro, anzuelo.

Características de las consonantes

En español, las consonantes presentan las siguientes características:

  • Se unen a una vocal para formar una sílaba, puesto que no pueden conformar una sílaba por sí solas. Por ejemplo:
    tie-rra
    pue-blo
    mú-si-ca
  • Se pueden agrupar con otras, pero como máximo puede haber cuatro consonantes juntas en una misma palabra. Las primeras dos forman una sílaba con la vocal anterior y las últimas dos, con la vocal posterior. Por ejemplo:
    cons-truir
    abs-trac-to
    ins-crip-ción

Importante: Generalmente, si hay dos consonantes juntas, se pronuncian en sílabas distintas. Por ejemplo: can-tar, puen-te, ob-te-ner. Sin embargo, eso no ocurre si hay:

  • Un dígrafo. El dígrafo es la combinación de dos letras que representan un único sonido y que se pronuncian en la misma sílaba. Por ejemplo: lle-var, chau, pe-rro.
  • Una consonante + l o r + vocal. Las consonantes l y r son las únicas que se pueden pronunciar junto con una consonante anterior. Por ejemplo: blan-co, pla-ya, tra-ba-jo, gra-tis.

Tipos de consonantes

Existen dos disciplinas lingüísticas que estudian los sonidos de la lengua: la fonética y la fonología. La fonética se encarga de estudiar cómo se producen los fonos, es decir, los sonidos lingüísticos de todas las lenguas, tanto los consonánticos como los vocálicos.

Por ejemplo, el fono [p] se produce porque los labios se cierran de forma tal que en un primer momento obstruyen la salida del aire, para después dejarlo pasar. Además, este sonido se emite por la boca y sin vibración de las cuerdas vocales.

Por otro lado, la fonología se ocupa de estudiar los fonemas, es decir, las unidades mínimas sonoras que permiten distinguir significados en una lengua. Un fonema siempre contrasta con otro porque hay al menos una diferencia en su producción.

Por ejemplo, tanto el fonema /p/ como /b/ se producen obstruyendo la salida del aire porque los labios se juntan. Sin embargo, en el fonema /p/ las cuerdas vocales no vibran, mientras que en el fonema /b/, sí. Esto es lo que diferenciar palabras como pasta y basta.

Según la fonética y la fonología, las consonantes se clasifican teniendo en cuenta cuatro rasgos distintivos:

  • El modo de articulación. Indica la manera en la que se produce la obstrucción del paso del aire.
  • El punto de articulación. Indica el lugar donde se juntan o se aproximan dos órganos del aparato fonador.
  • La acción de las cuerdas vocales. Indica si las cuerdas vocales vibran o no.
  • La acción del velo del paladar. Indica si el aire sale por la boca o por la nariz.

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Ejercicios: consonantes

Referencias

  • Gutiérrez Araus, M. L. (2010). Curso básico de lengua española. Editorial Universitaria Ramón Areces.
  • Real Academia Española. (2010). Ortografía de la lengua española. Espasa.

Cómo citar

"Consonantes". Autor: Carla Giani. De: Argentina. Para: Enciclopedia del Lenguaje. Disponible en: https://lenguaje.com/consonantes/. Última edición: marzo 5, 2024. Consultado: abril 9, 2024. Año: 2023.

Sobre el autor

Autor: Carla Giani

Profesora en Letras (Universidad de Buenos Aires).

Revisado por: Natalia Ribas

Licenciada en Letras (Universidad de Buenos Aires)

Última edición: marzo 5, 2024

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