Abreviaturas

Las abreviaturas son una manera convencional de acortar o reducir la expresión escrita de una palabra o una expresión.

Ejemplos de abreviaturas:

  • a. C. (antes de Cristo)
  • Bs. As. (Buenos Aires)
  • C. P. (Código Postal)
  • ej. (ejemplo)
  • Sr. (señor)
  • Dra. (doctora).

En principio, cualquier palabra puede ser abreviada, pero no todas las abreviaturas gozan del mismo reconocimiento y legitimidad. Así, algunas abreviaturas son de uso personal y particular, mientras que otras responden a convenciones ortográficas de la lengua. Estas últimas se aceptan como universales para una comunidad de hablantes y siguen criterios específicos, sobre todo cuando aparecen en textos técnicos o legales.

Por ejemplo: máx. (máximo), atte. (atentamente), Gral. (general).

Existen casos, sin embargo, en los que una misma palabra tiene más de una abreviatura oficial, como ocurre con el término página, que se puede abreviar p. o pág., y ambas formas son correctas.

La tendencia general a la hora de escribir abreviaturas es dejar una sola o unas pocas letras de la palabra original y acompañar el nuevo término con un punto (.) o, en ocasiones, con una barra (/).

Por ejemplo: apdo. (apartado), c/u (cada uno).

El uso de abreviaturas es un fenómeno muy extendido, casi tan antiguo como la escritura misma. Solían emplearse ya en la Antigüedad Clásica, tanto en griego como en latín, especialmente en documentos oficiales y legales. Se abusó tanto de ellas que el emperador Justiniano I (482-565) llegó a prohibirlas, algo que también ordenaron muchos reyes posteriores a lo largo de la historia –como Felipe VI de Francia (1268-1314)–, para impedir que se produjeran ambigüedades y confusiones en los documentos de la Corona.

Tipos de abreviaturas

Las abreviaturas se pueden clasificar en dos tipos, dependiendo de qué tan extendidas estén entre los hablantes de una lengua:

  • Abreviaturas personales. Son aquellas que utiliza una persona o un pequeño grupo, con el fin de ahorrar tiempo y hacer más expedita la transmisión de un mensaje escrito. A menudo son dispares y flexibles en cuanto a sus reglas, pues priorizan el entendimiento del mensaje por sobre la convención escrita del idioma.
    Por ejemplo: Saludos puede abreviarse informalmente como slds., sds. o salu2, dependiendo de la persona.
  • Abreviaturas convencionales. Son aquellas que comparte la comunidad entera de hablantes del idioma, y que responden, por lo tanto, a una convención legítima, formal y oficial que garantiza su entendimiento por parte de hablantes diferentes. Están, en buena medida, determinadas por las academias de la lengua y figuran en los diccionarios de abreviaturas.
    Por ejemplo: Licenciado se abrevia formalmente Lic.

Ortografía de las abreviaturas

Para escribir correctamente las abreviaturas, se deben tomar en cuenta los siguientes puntos:

  • Se reduce la palabra a una sola o unas pocas de sus letras, de modo tal que el lector pueda recomponer su pronunciación con facilidad.
    Por ejemplo: trad. (traductor)
  • Toda abreviatura se acompaña de un punto abreviativo (.) o de una barra lateral (/), y no es necesario utilizar mayúsculas en la palabra siguiente. Si aparecen al final de una oración, se escribe un solo punto.
    Por ejemplo: s. f. (sin fecha)
  • Las abreviaturas respetan el uso de mayúsculas y minúsculas de la expresión original, así como la presencia de las tildes.
    Por ejemplo: a. C. (antes de Cristo), mín. (mínimo)
  • Cuando el término abreviado contiene más de un elemento, se utilizan una o dos letras por cada uno, seguidas del punto correspondiente, y se introduce un espacio entre las dos palabras.
    Por ejemplo: ob. cit. (obra citada).
  • Cuando el término abreviado está en plural, también ha de estarlo su abreviatura. En estos casos, se añade una -s al final, si la abreviatura consiste en más de una letra.
    Por ejemplo: arts. por artículos
    Cuando se trata de una sola letra, en cambio, se suele duplicar la letra escogida.
    Por ejemplo: pp. por páginas
  • Cuando el término abreviado se compone de dos palabras en plural, se duplican las letras iniciales, que van en mayúscula y seguidas por el punto abreviativo, con un espacio entre medio.
    Por ejemplo: EE. UU. (Estados Unidos)
  • En algunos casos de abreviaturas de dos elementos, se puede omitir el punto final y el espacio intermedio, siempre y cuando se utilice una barra en su lugar.
    Por ejemplo: s/a (sin año)
  • Muchas abreviaturas pueden llevar una parte volada, por lo que el punto abreviativo debía colocarse antes de esta última. Este uso es poco frecuente en la actualidad, pero es muy común en documentos formales, académicos o de época.
    Por ejemplo: Abg.doo Abg.da (abogado, abogada)
  • Las abreviaturas de cargos y títulos se ponen siempre antes del nombre de la persona que los detenta y van en mayúscula, aun cuando desarrollados se escribirían en minúscula.
    Por ejemplo: Sr. González por señor Gonzalez
    Lo contrario ocurre con las abreviaturas de monedas y grados, que van luego de la cifra.
    Por ejemplo: 100 Bs., o sea: bolívares
    En estos últimos casos, no es correcto escribir la cifra en letras antes de la abreviatura, sino en guarismos.
  • Las abreviaturas nunca deben dividirse con guion al final de una línea, es decir, son expresiones que no se cortan.

¿Cómo se forman las abreviaturas?

Las abreviaturas se forman a través de dos métodos distintos: el truncamiento y la contracción.

Truncamiento

La formación de abreviaturas por truncamiento ocurre cuando se recorta la palabra original, eliminando letras en su parte final o inicial. De este modo, se obtiene una abreviatura que nunca puede terminar en vocal, y que puede ser tan breve como una sola letra, o extenderse a tres o cuatro. Por ejemplo: la palabra volumen se abrevia truncando sus últimas cuatro letras: vol.

Contracción

La formación de abreviaturas por contracción ocurre cuando se eliminan letras centrales de la expresión, conservando las letras más representativas del inicio y el cierre. Estas abreviaturas rara vez consisten en una sola letra, por lo que casi siempre se pluralizan mediante el añadido de la -s final. Por ejemplo: la palabra departamentos se abrevia deptos.

Abreviaturas más comunes

Algunas de las abreviaturas más comúnmente utilizadas son:

TérminoAbreviatura
apartadoapdo.
administraciónadmón.
administrador/aadmr. o adm.or/adm.ora
ante meridiema. m.
aparteap.
arquitectoarq.
atentamenteatte.
avenidaav., avd. o avda.
ayuntamientoayto.
bancobco.
bibliotecabibl.
callec., cl. o c/
cada unoc/u
capítuloc. o cap.
compañía anónimaC. A.
códigocód.
código postalC. P.
comandanteComte., Cmte. o Cmdt.
coleccióncol.
compañíacía., comp. o c.a
correo electrónicoc. e.
descanse en pazD. E. P. o R. I. P.
delegacióndel.
departamentodepto.
doctorDr.
documentodoc.
ejemploej.
estadoedo.
Estados UnidosEE.UU.
etcéteraetc.
excelentísimo/aExcmo./Excma.
figurafig.
Fuerzas ArmadasFF. AA.
gobernador/aGob., Gdor./Gdora.
generalGral.
hermano/aH., Hno./Hna.
ídemíd.
inclusiveincl.
JesucristoJ. C.
Juegos OlímpicosJJ.OO.
licenciado/aLic.
lugar citadoloc. cit.
maestro/aMtro./Mtra.
nota del traductorN. del T.
nota del editorN. del E.
obra citadaop. cit.
página/sp., pág./pp.
post dataP. D.
presidente/apdte./pdta.
profesor/aProf./Profa.
prólogopról.
repúblicaRep.
reverendoRev., Rvdo.
recursos humanosRR.HH.
señor/aSr./Sra.
sin fechas. f. o s/f
su santidadS. S.
teléfonotel. o teléf.
traductortrad.
títulotít.
universidadUniv.
varios autoresVV. AA.
volumenvol.
versusvs.
water closet (baño)W. C.

Diferencia entre abreviaturas y siglas

Las abreviaturas y las siglas pueden parecer muy similares a simple vista, ya que se trata de formas de acortar o abreviar los términos de un mensaje escrito. Sin embargo, obedecen a procedimientos diferentes y se rigen por reglas ortográficas distintas.

  • Las abreviaturas se forman recortando la palabra original y acompañando el nuevo término de un punto o una barra para indicarle al lector que parte del texto se ha omitido. Conservan mayúsculas, minúsculas y tildes de la expresión original, y equivalen al término completo en la lectura. Por ejemplo: la palabra doctor se abrevia Dr., pero se lee /doctor/.
  • Las siglas se forman tomando la letra inicial de cada palabra abreviada, generalmente cuando integran el nombre de una institución, empresa u organización. Dichas letras iniciales se escriben juntas y en mayúscula, sin separación de puntos o espacios, dejando de lado las palabras que no resulten relevantes, como las preposiciones y los artículos. La expresión obtenida se puede leer deletreada (por ejemplo: las siglas PP se leen /pepé/) o de corrido (por ejemplo: las siglas ONU se leen /onu/).

Sigue con:

Ejercicios: abreviaturas

Referencias

  • Cortés Alonso, V. (1990). Las abreviaturas, ayer y hoy. Boletín de la ANABAD, 40(4), pp. 163-165.
  • Ferrer Carbonell, O. (2010). Diccionario de siglas, abreviaturas y símbolos. Científico-Técnica.
  • FundéuRAE. (24 de enero de 2012). Símbolos y abreviaturas, claves de redacción. Fundeu
  • Real Academia Española. (2005). Abreviaturas. En Diccionario panhispánico de dudas. RAE

Cómo citar

"Abreviaturas". Autor: Gilberto Farías. De: Argentina. Para: Enciclopedia del Lenguaje. Disponible en: https://lenguaje.com/abreviaturas/. Última edición: marzo 4, 2024. Consultado: abril 9, 2024. Año: 2023.

Sobre el autor

Autor: Gilberto Farías

Licenciado en Letras (Universidad Central de Venezuela)

Revisado por: Natalia Ribas

Licenciada en Letras (Universidad de Buenos Aires)

Última edición: marzo 4, 2024

¿Te fue útil esta información?

No

    ¡Genial! Gracias por visitarnos :)